La disputa por el gas marítimo pone en riesgo el conflicto entre Líbano e Israel.

Beirut, Líbano - Karish es un yacimiento de gas relativamente pequeño y sin explotar en el Mar Mediterráneo Oriental, pero su ubicación entre Israel y Líbano significa que podría provocar un nuevo conflicto entre los dos vecinos.

Mientras que el presidente libanés, Michel Aoun, declaró el lunes que las negociaciones sobre la exploración de Karish, con la mediación de Estados Unidos, habían llegado a las "etapas finales", se espera que Israel comience el martes los trabajos preliminares para iniciar la extracción de gas, una medida que el líder de Hezbolá, Hassan Nasrallah, calificó el sábado de "línea roja".

Por su parte, el ministro de Defensa israelí, Benny Gantz, ha dicho que si Hezbolá daña una plataforma marina en Karish, "el precio será el Líbano".

Los dos países tienen un historial de conflictos, sobre todo cuando Israel invadió Líbano en 1982 durante la guerra civil de este último país, así como en la Guerra del Líbano de 2006.

Muchos temen que la disputa sobre el lugar exacto por el que pasa la frontera marítima de Karish pueda desencadenar involuntariamente una nueva lucha.

Sin embargo, parece que la tensión actual puede tratarse más de las apariencias que de los preparativos reales para la guerra.

"Es pura política, para poder decir que en cualquier acuerdo que se produzca, Hezbolá tuvo un papel en él, y defendieron los derechos del Líbano", dijo Laury Haytayan, director de MENA del Instituto de Gobernanza de los Recursos Naturales.

"Quieren recuperar la idea de que su poder y sus armas se utilizan en beneficio del interés nacional y no de la agenda iraní, remodelando la narrativa de que protegen la riqueza del Líbano", dijo Haytayan a Al Jazeera.

Según Haytayan, los dos países también ven la disputa de la frontera marítima de manera diferente; mientras que Líbano lo ve como una cuestión energética y económica, Israel lo ve como una cuestión de seguridad.

"Para Israel, es muy importante tratar este asunto para eliminar un elemento de tensión y una posible escalada con Hezbolá", dijo Haytayan. "Si Líbano empieza a explorar y tiene su propio petróleo y gas, Hezbolá ya no podrá amenazar las plataformas de Israel porque sería: tú amenazas mi plataforma, yo amenazo tu plataforma"

Línea en el mar

Aunque ambas partes están de acuerdo en que los ricos yacimientos de gas del Mediterráneo oriental deben dividirse, la cuestión es dónde debe estar la línea.

En 2020, Líbano intentó presentar una nueva interpretación de la frontera que le habría dado la parte norte de Karish, que se calcula que tiene gas por valor de 1.300 millones de dólares.

Esto fue rechazado por Israel y Estados Unidos, y las negociaciones se estancaron durante casi dos años.

Este año, Líbano abandonó la propuesta de la frontera de 2020, y se espera que los dos países lleguen a un acuerdo sobre una posición fronteriza similar a la línea Hof -propuesta originalmente en 2012 por el entonces mediador Frederic Hof-, que da todo Karish a Israel y la mayor parte de la prospección de South Saida, o campo de Qana, a Líbano.

Sin embargo, las negociaciones han llegado a un punto delicado relacionado con el punto de partida de la frontera marítima en tierra, que podría tener implicaciones en la delimitación territorial y la soberanía.

Un alto funcionario del gobierno cercano a las negociaciones dijo a Al Jazeera que Beirut ha pedido a Israel que "aclare" lo que este último ha calificado como "cuestiones de seguridad" en relación con la frontera terrestre.

"Si se trata de una cuestión de seguridad no habrá ningún problema y llegaremos a un acuerdo porque habrá un arreglo, [pero] no podemos acordar ninguna modificación en la tierra ni ninguna consecuencia que lleve a modificar la [frontera] terrestre", dijo la fuente.

Tras su última visita a Beirut el 9 de septiembre, el mediador estadounidense Amos Hochstein dijo que se habían hecho progresos, pero que "hay que trabajar más" en las próximas semanas para llegar a un acuerdo.

Sin embargo, a medida que las negociaciones se alargan, aumentan las posibilidades de que fracasen.

Hezbolá ha amenazado con atacar un barco enviado a Karish por Israel, y el 2 de julio Israel dijo haber derribado tres drones que se dirigían al yacimiento de gas lanzados por Hezbolá.

Mientras tanto, Energean, la empresa autorizada por Israel para extraer gas de Karish, ha anunciado que empezará a hacerlo de forma inminente, ya que Israel está sometido a una presión adicional para aumentar su producción de energía tras firmar un acuerdo con la Unión Europea para exportar gas por primera vez, ya que el bloque busca alternativas a la energía rusa.

"Hasta ahora las negociaciones van por buen camino, es normal ir hacia adelante y hacia atrás en las negociaciones", añadió el funcionario libanés.

"Hay avances, pero no sé si los avances significan que llegaremos a un acuerdo"

¿Solución a la crisis económica del Líbano?

En su país, el gobierno libanés ha vendido la promesa del yacimiento de Qana como la luz al final de un túnel financieramente colapsado, a pesar de que los expertos advierten que ningún acuerdo puede sustituir a las reformas urgentes necesarias para estabilizar la economía libanesa.

La producción interna de petróleo aliviaría la profunda crisis energética del país, que ha hecho que los residentes tengan que lidiar con poca o ninguna electricidad estatal. Los políticos también lo han vendido como una herramienta de apalancamiento para negociar un préstamo del Fondo Monetario Internacional desde una posición más fuerte.

Sin embargo, si las negociaciones con Israel fracasan, a Líbano le quedará convencer a la empresa energética francesa Total, propietaria de los derechos contractuales de explotación, para que opere en una zona en disputa, algo que la empresa ha dicho que no está dispuesta a hacer.

Además, si se encuentra petróleo y gas en Qana, es posible que siga estando dentro de la Zona Económica Exclusiva de Israel, lo que significa que habría que seguir negociando.

También se necesitaría financiación para restaurar la decrépita infraestructura eléctrica, y el uso del Gasoducto Árabe para exportar a otros países árabes.

Y, según Diana Kaissy, miembro del consejo asesor de la Iniciativa Libanesa de Petróleo y Gas, la existencia de petróleo y gas en Qana es todavía incierta.

"No podemos decir que existe un yacimiento a menos que se perfore y se encuentre ese depósito", dijo Kaissy a Al Jazeera. "Hasta ahora no se ha perforado y no se ha encontrado ningún yacimiento, por lo que la existencia de Qana es sólo un nombre dado a una idea de lo que podríamos encontrar cuando perforemos"

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