La mediación del príncipe saudí en Ucrania es una señal de los “útiles” vínculos con Rusia, según los analistas.


Arabia Saudí ha obtenido una victoria diplomática al conseguir la libertad de los combatientes extranjeros capturados en Ucrania, señalando el valor de la alianza del príncipe heredero con Rusia a los socios occidentales que buscan aislar a Moscú por la guerra en ese país, dicen los analistas.

El príncipe heredero, Mohammed bin Salman, también puede encontrar que la iniciativa -intencionadamente o no- ayuda a dar un paso más hacia la rehabilitación internacional después de que el asesinato de Jamal Khashoggi en 2018 dañara su reputación, dicen.

Con la mediación del príncipe Mohamed, Rusia, el miércoles, liberó a 10 extranjeros que había capturado en Ucrania, incluidos cinco británicos y dos estadounidenses.

La medida, aparentemente posible gracias a los lazos cuidadosamente cultivados por el príncipe Mohamed con el presidente ruso Vladimir Putin, coincidió con un intercambio de prisioneros en el que participaron 215 ucranianos y 55 rusos y ucranianos pro-Moscú que Turkiye ayudó a negociar.

Kristian Ulrichsen, politólogo del Instituto Baker de la Universidad Rice, en Estados Unidos, dijo que la relación de trabajo entre Arabia Saudí y Rusia parece haber sido un elemento crucial en la elección del intermediario.

"Al sancionar esta mediación y dar resultados, Mohammed bin Salman puede presentarse como capaz de desempeñar el papel de estadista regional de una manera que contrarresta la narrativa del príncipe heredero como un actor impulsivo y perturbador", dijo Ulrichsen.

La imagen inicial del príncipe Mohammed como un reformista audaz se vio maltratada por el asesinato en 2018 de Khashoggi, un columnista del Washington Post, a manos de agentes saudíes considerados cercanos a MbS.

Él niega haber ordenado el asesinato de Khashoggi, aunque dice que, en última instancia, tiene la responsabilidad, ya que ocurrió bajo su vigilancia.

Gesto humanitario.

En declaraciones a la BBC, el ministro de Asuntos Exteriores saudí, el príncipe Faisal bin Farhan, dijo que la motivación detrás de la participación de Arabia Saudí en la liberación del prisionero era humanitaria. Negó que el príncipe heredero se haya involucrado para rehabilitar su reputación.

"Eso no fue un factor. Creo que es una visión muy cínica", dijo. Añadió que, en cuanto al conflicto en sí, el Reino quería ver una solución negociada y Riad estaba comprometido a tratar de ayudar a asegurar ese resultado.

El príncipe Faisal dijo que el príncipe heredero se había comprometido con Putin a elaborar un acuerdo sobre los prisioneros desde abril, cuando "comprendió" la cuestión de los cinco ciudadanos británicos tras una visita al Reino del entonces primer ministro británico, Boris Johnson.

"Su Alteza Real fue capaz de convencer al presidente Putin de que se trata de un gesto humanitario que vale la pena, y así es como logramos este resultado", dijo el príncipe Faisal a Fox News.

Los prisioneros liberados, entre los que se encontraban también un croata, un marroquí y un sueco, fueron trasladados a Riad en un avión saudí, donde los funcionarios hicieron cola para recibirlos.

Se espera que los ciudadanos estadounidenses Alexander Drueke, de 39 años, y Andy Huynh, de 27 años, ambos de Alabama, abandonen Arabia Saudí en los próximos días, según las autoridades.

La importancia del Reino, el mayor exportador de petróleo del mundo, tanto para Washington como para Moscú ha crecido en un momento en que la guerra de Rusia en Ucrania está sacudiendo los mercados energéticos mundiales.

Los líderes mundiales se han dirigido a Riad para pedir más producción de petróleo. Pero Arabia Saudí se ha mostrado poco dispuesta a sumarse al esfuerzo por aislar a Rusia. Ha intensificado su cooperación con Putin, incluso dentro del grupo de productores de petróleo OPEP+.

Vínculos "útiles" con Rusia.

La visita en julio del presidente de EE.UU., Joe Biden, no consiguió que los saudíes se comprometieran a aumentar inmediatamente la producción de petróleo o a endurecer su postura contra Putin, lo que pone de manifiesto las tensiones que pesan sobre la relación entre Washington y Riad.

Ali Shihabi, un comentarista progubernamental, dijo que la mediación saudí en la liberación de los prisioneros "fue una novedad".

"Creo que el Reino estaba enviando un mensaje a Occidente de que sus lazos con Rusia también pueden ser útiles para ellos", dijo Shihabi.

"Es necesario que algunos países mantengan lazos con ambas partes".

Un diplomático occidental dijo que el acuerdo sobre los prisioneros se había estado gestando durante meses, pero que la mayor parte de la comunidad diplomática del Golfo no se enteró hasta la última fase.

El consejero de Seguridad Nacional de Estados Unidos, Jake Sullivan, el secretario de Estado Antony Blinken y la primera ministra británica, Liz Truss, agradecieron al príncipe heredero saudí su papel.

Kristin Diwan, investigadora residente en el Instituto de los Estados Árabes del Golfo en Washington, dijo que era inusual que Arabia Saudí desplegara la estrategia de intermediación diplomática, algo bien establecido para los Estados más pequeños del Golfo, como Qatar, para aprovechar sus vínculos.

"Es como la alquimia: él (el príncipe Mohammed) está convirtiendo en oro sus criticados lazos con Rusia", dijo Diwan.

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