La “Mujer Maravilla” del Líbano se esconde tras el atraco a un banco.

Beirut, Líbano - Sali Hafiz no ha visto a su amiga desde hace unos días, desde que Sali entró en un banco con una réplica de pistola en Beirut el 14 de septiembre exigiendo su propio dinero, e instantáneamente se hizo famosa en todo Líbano, con su imagen desafiante difundida en todo el mundo.

La amiga, que no ha querido ser identificada por razones de seguridad, ha llevado una tarta a Sali, que, aunque no ha sido detenida, está ahora escondida.

El glaseado blanco dice simplemente: "Sali el héroe".

La hermana de Sali, Ekraam, que también atracó el banco y también está escondida, corta el pastel en trozos y los reparte por la habitación.

"Ya he perdido cinco kilos", dijo Sali a Al Jazeera, con una mano sosteniendo un plato con pastel y la otra alejando sus vaqueros de la cintura, mostrando lo flojos que le han quedado. "Es el estrés"

Sali, de 28 años, y su hermana tomaron por asalto una sucursal del banco libanés Blom el 14 de septiembre, armadas con lo que ella dijo más tarde que era una réplica de una pistola, exigiendo sacar 20.000 dólares en efectivo de sus propias cuentas.

Sali dijo que lo hizo para pagar los gastos médicos de su hermana e inmediatamente se convirtió en un símbolo del sufrimiento y la desesperación que viven muchos libaneses en medio de la profunda crisis financiera del país.

Desde 2019, los bancos han impuesto severas restricciones a la retirada de divisas, obligando a que la mayoría de las extracciones se realicen en moneda local, y a un tipo de cambio muy inferior al del mercado. Efectivamente, esto significa que, si la gente quiere acceder a sus cuentas en moneda extranjera, perderá una cantidad considerable de dinero cada vez que retire.

Aunque no es la primera persona que se apodera por la fuerza de su dinero en los bancos este año, el éxito de Sali abrió las puertas, y al menos otros cinco depositantes llevaron a cabo acciones similares el 16 de septiembre.

Las autoridades se apresuraron a reaccionar, y los funcionarios instaron a la gente a no copiar los atracos, por lo que los bancos anunciaron que cerrarían durante tres días esta semana, con un plan para abrir, según se informa, el jueves.

Sali, a la derecha, y Ekraam entraron en la sucursal del banco BLOM en Beirut para exigir dinero de sus cuentas para poder pagar el tratamiento del cáncer de su hermana menor Nanci [Mia Alberti/Al Jazeera]

no somos delincuentes

Como muchas familias libanesas de clase media, la familia Hafiz vivía cómodamente antes de la crisis económica del país.

Cuando comenzó el colapso financiero, todavía podían salir adelante, viviendo de sus ahorros y de su trabajo.

Pero eso cambió cuando a la hermana menor de Sali, Nanci, de 22 años, le diagnosticaron un cáncer cerebral hace siete meses, y la familia empezó a vender sus pertenencias después de que el banco les denegara la petición de retirar dinero para pagar la operación de Nanci, que costó 20.000 dólares.

"No somos delincuentes, tenemos el dinero, pero [los bancos] nos lo roban", dijo Sali.

Como se necesitaba más dinero para el tratamiento de Nanci en Estambul, y el banco volvía a denegar la solicitud de retirada, Nanci pidió a Sali que se hiciera cargo de sus hijos si ella moría.

"Le dije: 'Estoy dispuesta a morir para que te mejores y te prometo que te conseguiré el dinero'", dijo Sali a Al Jazeera.

Al día siguiente, Sali entró en el banco con la pistola.

Sali y Ekraam aún se estremecen cuando comparten los detalles del atraco.

Salieron del banco con más de 13.000 dólares y un recibo oficial del banco.

La policía rodeó rápidamente su casa, pero se marchó cuando Sali publicó en Facebook que estaba en el aeropuerto rumbo a Estambul.

Dijo que entonces salió de Beirut, disfrazada de mujer embarazada.

Robo millonario

Ibrahim Abdallah se encontraba entre la multitud que aclamaba a Sali desde el exterior del banco el 14 de septiembre.

"No estamos robando, para nosotros, lo llamamos liberar nuestros depósitos porque los bancos nos están robando, están robando a todos los libaneses", dijo Abdallah a Al Jazeera.

Abdallah es miembro de la Asociación de Depositantes, un grupo de activistas que protestan por el derecho a acceder a su dinero, y que ha ayudado a organizar algunos de los asaltos bancarios.

Ibrahim Abdallah dice que su banco le ha "robado" su dinero [Mia Alberti/Al Jazeera]

Abdallah dijo que tiene millones de dólares atrapados en su cuenta, ahorros de 17 años de trabajo como gerente de ventas en una de las principales empresas de Dubai.

Mostró a Al Jazeera fotos de su vida anterior, posando con altos funcionarios del gobierno de Arabia Saudí, casas y galas lujosas y selfies con celebridades como Ivanka Trump.

Ahora, vive con los 400 dólares mensuales que el banco le permite retirar, que utiliza para mantener a sus dos hijos y a sus ancianos padres.

"Mis dos padres necesitan medicinas continuamente y lo que me da [el banco] no es suficiente para comprar medicinas para mis padres. No es suficiente para poner gasolina en mi coche, no es suficiente para pagar las facturas de electricidad", dijo.

Las instituciones financieras libanesas han dicho que las restricciones son necesarias porque simplemente no tienen suficientes divisas para dar a los titulares de las cuentas.

Abdallah confesó que también ha pensado en atracar un banco, pero que decidió no llevarlo a cabo por ser demasiado arriesgado.

Su banco podría cerrarle la cuenta, como ya le han amenazado anteriormente, dejándole con un cheque millonario, pero que ningún otro banco estaría dispuesto a cobrar, debido a los mismos problemas de liquidez que mantienen las cuentas congeladas.

"Estoy dispuesto, si algún país me acepta, a dejar el Líbano para siempre. Prefiero ser un refugiado en cualquier otro país. Es mejor que ser una refugiada en mi propio país", dijo Abdallah a Al Jazeera.

Sali y su hermana se han refugiado en las afueras de Beirut, y esperan la decisión de las autoridades sobre el caso de Sali para poder regresar.

Pasan el día descansando y recogiendo manzanas de un huerto cercano.

Sali está preocupada por Nanci, que no ha podido empezar su tratamiento, ya que está esperando que le renueven el pasaporte.

Pero no se arrepiente.

"Si volviera atrás en el tiempo lo haría de nuevo", dijo Sali. "Tenía cuatro opciones: suicidarme, trabajar de forma [moralmente] incorrecta para conseguir dinero, ver morir a mi hermana o entrar en el banco. Decidí utilizar la última solución", dijo.

Sali ha visto las caricaturas que la representan como una heroína. Una de ellas, compartida muchas veces en las redes sociales, la muestra vestida como una mujer maravilla libanesa, sosteniendo un saco con billetes en una mano, mientras sujeta a su hermana -vestida con una bata de hospital y la cabeza afeitada- en la otra.

"Me gustaría que todos se convirtieran en héroes, que todos hicieran lo mismo", dijo Sali. "Mucha gente se suicida porque no es capaz de ayudar a sus familiares, yo hice lo correcto, conseguí mis derechos y quizá por eso me consideran una heroína"

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