La nación sudafricana de los zulúes coronará a su nuevo rey en medio de una disputa.

La nación sudafricana de etnia zulú se prepara para acoger un acto de coronación de su nuevo rey tradicional, en medio de divisiones internas que han amenazado con desgarrar a la familia real.

El sábado, el rey Misuzulu ka Zwelithini, hijo del difunto rey Goodwill Zwelithini, fallecido el pasado mes de marzo, se someterá al ritual tradicional conocido como ukungena esibayeni (entrada en la aldea real) para marcar su instalación como nuevo líder de la nación zulú.

Los zulúes son la etnia más numerosa de Sudáfrica, con más de 12 millones de personas que se encuentran principalmente en la provincia costera de KwaZulu-Natal.

La nación zulú es reconocida históricamente por haber librado una feroz resistencia al colonialismo británico bajo el mando del rey Shaka Zulú entre 1816 y 1828.

Se espera que a la ceremonia asistan miles de zulúes, incluidos miembros de la familia real, líderes tradicionales de otros grupos étnicos y miembros de la nación zulú.

Se llevará a cabo a pesar de las objeciones de algunos miembros de la familia real que insisten en que Misuzulu no es el heredero legítimo al trono.

Misuzulu es el hijo mayor de Zwelithini con su tercera esposa, la reina Mantfombi Dlamini-Zulu, de quien se dice que goza de un estatus elevado entre sus seis esposas, ya que nació de la casa real de Eswatini (antes conocida como Suazilandia), la última monarquía absoluta que queda en África.

La reina Dlamini-Zulu ostentó el título de regente de la nación zulú tras la muerte de su marido, pero murió un mes después, nombrando a su hijo mayor Misuzulu como sucesor en su testamento.

Sin embargo, algunos miembros de la familia real se oponen a que Misuzulu sea el sucesor, reconociendo a su hermano mayor, Simagade Zulu ka Zwelithini, como heredero legítimo.

El pasado fin de semana, la facción familiar rival celebró la ceremonia ukungena esibayeni para Simagade, a pesar de que no fue reconocido por el resto de los ancianos de la familia real, que apoyan a Misuzulu como rey legítimo.

Para confundir aún más la situación, el jueves los tres hermanos de Zwelithini celebraron una conferencia de prensa en Johannesburgo en la que anunciaron a otro de sus hermanos, Buzabazi kaZwelithini, como su heredero preferido al trono.

Se dice que el difunto rey tuvo 28 hijos con sus seis esposas.

El gobierno sudafricano reconoce a Misuzulu como legítimo heredero al trono y está previsto que le otorgue un certificado de reconocimiento en una fecha aún por determinar.

El cargo de rey de la nación zulú es muy influyente en la provincia de KwaZulu-Natal, ya que es el guardián de las costumbres tradicionales del grupo étnico.

El rey también ejerce el control de vastas extensiones de tierra, estimadas en un tercio de KwaZulu-Natal o 28.000 kilómetros cuadrados (10.810 millas cuadradas), a través del Fideicomiso Ingonyama del que es el único administrador.

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