La producción de miel en Yemen, víctima de la guerra y la crisis climática.

Para el apicultor yemení Mohammed Saif, la producción de miel solía ser un negocio lucrativo, pero los años de guerra y el cambio climático han acabado con el bullicio de las colmenas familiares.

El negocio, transmitido de padre a hijo, "está desapareciendo poco a poco", afirma Saif. "Las abejas se están viendo afectadas por fenómenos extraños. ¿Se debe al cambio climático o a los efectos de la guerra? Realmente no lo sabemos"

Yemen, uno de los países más empobrecidos del mundo, está sumido en un conflicto mortal desde 2014, que enfrenta a los Houthis, respaldados por Irán, con las fuerzas gubernamentales apoyadas por una coalición militar liderada por Arabia Saudí.

Cientos de miles de personas han muerto en los combates o por enfermedad y desnutrición en los últimos ocho años, y las infraestructuras del país han quedado devastadas.

Sin embargo, desde abril se mantiene una frágil tregua mediada por las Naciones Unidas, que ha dado un respiro al país y a su población, cansada de la guerra. En la región suroccidental de Taiz, Saif hizo recientemente un balance de sus colmenas en un escarpado valle rodeado de montañas.

Antes de la guerra, dijo Saif, la familia manejaba 300 colmenas. Ahora sólo quedan 80.

Los expertos consideran que la miel yemení es una de las mejores del mundo, incluida la preciada Royal Sidr, conocida por sus propiedades terapéuticas.

La ONU afirma que la miel desempeña un "papel vital" en la economía de Yemen, con 100.000 hogares que dependen de ella para su subsistencia. Pero "se han infligido enormes pérdidas a la industria desde el estallido del conflicto", dijo el Comité Internacional de la Cruz Roja en un informe en junio.

"El conflicto armado y el cambio climático amenazan la continuidad de una práctica de 3.000 años de antigüedad", señaló el CICR.

"Las sucesivas oleadas de desplazamientos para huir de la violencia, el impacto de la contaminación por armas en las zonas de producción y el creciente impacto del cambio climático están empujando a miles de apicultores a la precariedad, reduciendo significativamente la producción"

Saif lo sabe muy bien. "El año pasado, en nuestro pueblo, un misil alcanzó las colmenas de un apicultor. Lo perdió todo", explica.

"La guerra nos ha afectado mucho. Los combatientes han atacado muchas zonas donde se encuentran las abejas", añadió.

Bashir Omar, del CICR, dijo que el conflicto ha limitado la capacidad de los apicultores de recorrer libremente la tierra cuando las flores están floreciendo para recoger la miel.

Las minas terrestres y las líneas de frente activas son algunos de los retos a los que se enfrentan.

"Para empeorar las cosas, Yemen, al igual que muchos países afectados por el conflicto, se ve desproporcionadamente afectado por el cambio climático", señala el informe del CICR.

"Los aumentos de temperatura de los últimos años, combinados con las graves alteraciones causadas al medio ambiente, están perturbando el ecosistema de las abejas, lo que repercute en el proceso de polinización", señala el informe.

"Con el descenso de las capas freáticas y el aumento de la desertificación, las zonas que antes se dedicaban a actividades agrícolas y a la apicultura ya no sostienen estos medios de subsistencia"

El CICR proporciona este año apoyo financiero y formación a los apicultores, tras una iniciativa similar en 2021 que ayudó a casi 4.000 de ellos.

Nabil al-Hakim, que vende el célebre "néctar amarillo de Yemen" en las tiendas de Taiz, también recordó los días dorados antes de que el conflicto asolara su país.

"Antes de la guerra, podíamos ganarnos bien la vida vendiendo miel, pero la miel se ha vuelto escasa y los clientes ya no pueden pagarla", dijo.

"Antes vendía hasta 25 tarros de cinco litros al mes. Ahora no puedo vender ni uno"