La próspera escena gastronómica de Doha se transforma antes de la Copa del Mundo.

Una receta de humus y un mostrador de caja son los únicos elementos que se conservan del restaurante "Beirut" original, que abrió sus puertas en Qatar en 1960 y que desde entonces ha seguido la metamorfosis de la capital, Doha, de puesto polvoriento a sede de la Copa del Mundo de fútbol, informa Reuters. El tío de Jihad Shahin abrió el restaurante libanés en el antiguo distrito comercial de Msheireb, pero el edificio que lo albergaba fue arrasado en el marco de un proyecto de desarrollo que dio lugar a una de las zonas más modernas de Doha, rebosante de cafeterías de moda y lugares para almorzar que sirven a ejecutivos de alto nivel. El restaurante "Beirut" se trasladó al barrio de Ben Mahmood, más asequible, en 2010, el año en que el productor de gas del Golfo Pérsico obtuvo los derechos para albergar el mayor acontecimiento mundial del fútbol, que comenzó el domingo. "Doha ha cambiado mucho, más de 360 grados. Al principio era tan pequeña, como un territorio virgen. Ahora mírala", dijo Shahin, de 55 años, mientras observaba felizmente a los aficionados al fútbol cenando en el restaurante de comida rápida que regenta con sus hijos y sobrinos. Lo único que es constante, dijo, es la receta de su popular humus. El restaurante solía cerrar a las 20:30 horas (17:30 GMT) después de que los últimos comensales se hubieran zampado los platos de humus cremoso o las habas, pero ahora, dijo, sólo pueden descansar tres horas al día. Entre los clientes se encuentran los qataríes que desayunan, los guardias de la construcción y de seguridad que salen de sus turnos nocturnos y, esta semana, los turistas con camisetas de fútbol que llegan al país, donde los extranjeros, en su mayoría trabajadores inmigrantes, forman el grueso de los 3 millones de habitantes. "Somos un pedazo de la historia de Doha", dice Shahin.

"Cosa del nicho".

La elección de Doha como sede de la Copa del Mundo dio inicio a una fase de desarrollo acelerado que trajo consigo nuevas autopistas de varios carriles, un elegante sistema de metro y grandes empresas, desde campus universitarios hasta hoteles y centros tecnológicos, y sus empleados. A la vuelta de la esquina del restaurante Beirut está el restaurante indio del norte, Gokul Gujarati, que se trasladó desde su ubicación original en Msheireb, unos años más tarde. "Estaban construyendo el tren subterráneo literalmente debajo del antiguo restaurante y la estación de Msheireb justo al otro lado de la calle, así que nos trasladamos aquí", explica Ajay Joshi, cuyo padre abrió el restaurante en 2012. El personal, que procede del mismo distrito del norte de la India, sirve platos tradicionales como rotis, guisos vegetarianos espesos y picantes y una variedad de postres caseros sin azúcar. El primer local tenía dos mesas, pero el nuevo tiene 10, para atender a la amplia base de trabajadores inmigrantes que hay ahora en Doha. Al estar situado a cierta distancia de los estadios o de los alojamientos para turistas, la primera semana de la fase de grupos de la Copa del Mundo no supuso una afluencia de nuevos clientes, dijo Joshi. "Estamos haciendo nuestro propio nicho", dijo.
Sin embargo, los aficionados al fútbol acudían al más céntrico Shay Al-Shamous, un lugar tradicional de desayunos qataríes en Souq Waqif, donde los pescadores y otros comerciantes vendían sus productos hace varios siglos, y que fue rehabilitado a principios de la década de 2000. La leyenda del fútbol, David Beckham, aparece en una fotografía en las paredes del restaurante junto a la propietaria, Shams Al-Qassabi, aclamada como la primera mujer que empezó en la hostelería de Qatar. Qassabi, que nunca aprendió a leer y no sabe en qué año nació, abrió su restaurante en 2004 con seis plazas, y ahora sirve más de 200 a la vez. "Quería mostrar a la gente qué es Qatar, qué es la cultura de Qatar, desde las normas y tradiciones de Qatar hasta la comida qatarí, concretamente la comida casera, no la de los restaurantes", dijo a Reuters. Aunque ama la tradición, Qassabi también la ha desafiado: se opuso a la costumbre conservadora imperante de que en Souq Waqif, uno de los destinos más populares, sólo funcionaran negocios regentados por hombres. También esto, según ella, es una señal de que Doha ha cambiado. "Ahora hay muchas más mujeres qataríes que tienen restaurantes", dijo con orgullo.

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