La UA tiene la responsabilidad de ayudar a proteger la democracia en Túnez.


El 25 de julio, exactamente un año después de que el inconformista presidente de Túnez, Kais Saied, destituyera al primer ministro, disolviera el parlamento, suspendiera la tan celebrada constitución de 2014 y comenzara a gobernar por decreto, los tunecinos votaron para aprobar un proyecto de constitución propuesto por él que, según advierten los críticos, contribuirá a afianzar su gobierno unipersonal.

Con menos del 30% de participación, hay serias dudas sobre la legitimidad del referéndum del lunes. Sin embargo, las profundas divisiones en el seno de la oposición y la creciente desilusión de la población con el sistema político hacen que Saied pueda encontrar poca resistencia a la hora de consolidar su poder.

Ahora, mientras observan con preocupación el retroceso democrático de Túnez identificado por el Instituto Internacional para la Democracia y la Asistencia Electoral, muchos se preguntan qué podría haber hecho y qué puede hacer la comunidad internacional, y especialmente la Unión Africana (UA) -que cuenta entre sus objetivos con la promoción de "principios e instituciones democráticas" en el continente- para mantener a la nación norteafricana en la senda de la verdadera democracia.

Una Unión Africana muda.

A lo largo del año pasado, mientras el presidente Saied despedía a los jueces, encarcelaba a los políticos de la oposición y reprimía el debate público sobre la redacción de la nueva constitución, la UA optó por guardar silencio. De hecho, tras la toma de poder del presidente el 25 de julio de 2021, la unión continental sólo emitió una breve y vaga declaración sobre la situación en Túnez, expresando su compromiso con la "constitución tunecina", la "promoción del diálogo político" y "la necesidad de responder a las legítimas aspiraciones del pueblo tunecino".

De hecho, en febrero de 2022, dio a entender que no le preocupan en absoluto las acciones del presidente Saied al convertir al país en miembro del Consejo de Paz y Seguridad de la UA, un poderoso organismo encargado, entre otras cosas, de vigilar el cumplimiento del constitucionalismo y de responder a los cambios inconstitucionales de gobierno.

Parece que la UA optó por no dar prioridad a la preocupante, pero hasta ahora afortunadamente no violenta, recaída democrática de Túnez y, en su lugar, centró sus escasos recursos en países que sufren una grave inestabilidad política, devastación económica y conflictos.

Pero esto fue sin duda un error. El hecho de que Túnez siga siendo relativamente estable en comparación con muchas otras naciones del continente no significa que deba ignorarse su alejamiento de las normas democráticas declaradas por la UA.

La UA debería haber intentado, al menos, implicar a las autoridades tunecinas, a la oposición y a los grupos de la sociedad civil para garantizar el cumplimiento del principio de consenso nacional en los procesos de reforma constitucional establecido en la Carta Africana para la Democracia, las Elecciones y la Gobernanza, un instrumento que Túnez firmó y que refleja las normas establecidas por la UA sobre constitucionalismo.

Al intervenir en el criticado proceso de reforma constitucional de Túnez, la UA podría haber demostrado que trata a todos los países miembros por igual y haber respondido a las críticas de hipocresía que llevan tiempo minando su credibilidad. Además, al pedir cuentas a Saied por su intento de reescribir la constitución mediante prácticas dudosas, podría haber demostrado que se toma en serio la defensa de las normas continentales para el cambio constitucional.

Las normas continentales para el cambio constitucional exigen (1) legalidad y cumplimiento de la letra y el espíritu de las normas constitucionales para la reforma, (2) un proceso genuinamente consultivo y participativo, que incluya, posiblemente, un referéndum, (3) un entorno político libre y estable, y (4) un proceso deliberativo que evite las decisiones unilaterales y que, en cambio, requiera la inclusión más allá de una sola persona o grupo político dominante.

En Túnez, Saied simplemente hizo caso omiso de los procesos de reforma esbozados en la Constitución de 2014 y adoptó unilateralmente su propio proceso, lo que le permitió evitar cualquier requisito estricto para el referéndum, por ejemplo, en forma de requisito de participación mínima.

Además, a pesar de los supuestos esfuerzos por permitir que los tunecinos presentaran sus opiniones, el proceso no contó con una verdadera participación y deliberación. Un seguimiento activo y un compromiso diplomático de la UA, así como una oferta de asesoramiento comparativo y apoyo técnico, podrían haber contribuido a garantizar un proceso realmente participativo y deliberativo.

La UA ha vuelto a desaprovechar la oportunidad de definirse como una unión de normas, en lugar de un mero club de titulares.

¿Otro presidente africano vitalicio?

Además de legitimar potencialmente el gobierno unipersonal, el nuevo proyecto de constitución de Túnez podría sentar las bases para un presidente vitalicio. Aunque la Constitución establece un límite de dos mandatos para los presidentes, no aclara si el actual mandato de Saied contaría, o si tendría derecho a dos mandatos adicionales, lo que le permitiría permanecer en el poder hasta 2035.

Además, la Constitución permite al presidente prorrogar su mandato en casos de "peligro inminente", que el presidente tendrá la autoridad de definir, con un control legislativo o judicial prácticamente nulo o limitado de dicha determinación.

El historial de Saied hasta ahora y su proclividad a elevar su visión personal por encima de los términos y el espíritu de la Constitución significan que los tunecinos pueden estar ahora preparándose para un posible presidente vitalicio.

Pero la UA aún puede actuar para evitar este escenario.

Puede hacer que las autoridades tunecinas aclaren su posición y presionarlas para que confirmen que la nueva constitución no restablecerá el recuento de mandatos presidenciales. Como miembro del Consejo de Paz y Seguridad de la UA, Túnez tiene una mayor responsabilidad moral de mantener el espíritu de alternancia de poder imbuido en las normas continentales.

No todo puede estar perdido.

Más allá de la concentración de poder en la oficina del presidente, el aspecto más definitorio de la nueva constitución tunecina es quizás su minimalismo. El texto esboza una arquitectura de gobierno, pero deja los detalles para una posterior regulación legislativa.

Lo que se omite incluye detalles importantes sobre la organización y el mandato de la segunda cámara legislativa y sus relaciones con la primera cámara, la comisión electoral, el poder judicial, el consejo judicial y el tribunal constitucional.

El nuevo parlamento, que se elegirá en diciembre, tendrá, por tanto, un enorme potencial para dar forma a la organización de estos órganos críticos y para impedir el control del presidente sobre su independencia. Esto significa que las próximas elecciones legislativas pueden ser una importante oportunidad para que los opositores de Saied limiten su consolidación en el poder y pongan fin a sus esfuerzos por consolidar un gobierno unipersonal en el país. De hecho, si los partidos de la oposición consiguen reunir la supermayoría que boicoteó el referéndum constitucional y traducirla en escaños legislativos, podría permitirles moderar la personalización del poder.

Dado el abrumador número de votantes que boicotearon el referéndum constitucional, es poco probable que Saied consiga en las elecciones de diciembre la mayoría parlamentaria que necesita para codificar plenamente un gobierno unipersonal.

Esto significa que la UA aún puede actuar para ayudar a frenar el retroceso democrático de Túnez. Puede ofrecer apoyo técnico a todas las partes y permitir que la legislatura recién elegida avance en los objetivos democráticos mientras aprueba las numerosas leyes necesarias para poner en marcha la nueva constitución. También puede insistir en que el nuevo gobierno tunecino cumpla con las normas continentales relativas a los principios de separación de poderes y a los tribunales eficaces y autónomos y otras instituciones de promoción de la democracia.

La UA tiene la responsabilidad legal y moral de reducir las perspectivas de inestabilidad e inseguridad en Túnez. Al defender la democracia y el Estado de derecho en Túnez, el organismo continental no sólo ayudaría a los tunecinos a mantener los avances democráticos conseguidos en la última década, sino que también demostraría a todo el continente que se toma en serio la obligación de que sus miembros cumplan las normas de constitucionalismo que ha establecido.