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Las compañías petroleras recurren a cuevas de sal y vagones para almacenar petróleo

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Las compañías petroleras recurrieron a las cuevas de sal en Suecia y Noruega y a los vagones en Chicago para almacenar envíos de petróleo, después del colapso de la demanda mundial, y para llenar los tanques del mundo, así como los altos precios para almacenar petróleo crudo, que alcanzaron precios récord, debido al emergente coronavirus.

Según un informe del periódico británico Financial Times, el viernes 1 de mayo de 2020, los comerciantes recurrieron a lugares que generalmente ignoraban, incluidas las barcazas en los ríos que normalmente se utilizan para hacer entregas relativamente pequeñas a los mercados interiores. Los vagones de ferrocarril se llenaron y también los tanques “frac”, normalmente utilizados para contener agua y productos químicos utilizados en el proceso de fracturación hidráulica.

Sin espacio de almacenamiento

A fines de abril, los precios de referencia del crudo estadounidense cayeron por debajo de cero por primera vez en la historia. Los comerciantes debido a la entrega de petróleo en Cushing, Oklahoma, lucharon por acceder al almacenamiento que necesitaban, obligándolos a pagar a sus rivales para quitarles el crudo de las manos. Los tanques rebosantes y una creciente armada de superpetroleros flotantes sugirieron que el mundo se estaba quedando sin lugares para almacenar su combustible.

Patrik Kinnerfors, director ejecutivo de Scandinavian Tank Storage, que tiene casi 4 millones de metros cúbicos de capacidad de almacenamiento, incluidas las cavernas subterráneas en Suecia y Noruega, dijo que había recibido muchos pedidos en marzo y abril. Agregó: “Todas nuestras cuevas se alquilan, potencialmente algo llenas antes del verano”.

El costo de almacenamiento ha aumentado, en los últimos dos meses, con la demanda de petróleo crudo en todo el mundo cayendo en un 30%, luego del cierre debido al coronavirus.

Altos costos de almacenamiento

Debido a la búsqueda de las compañías petroleras de lugares para almacenar cantidades sin precedentes de exceso de petróleo, el costo de contratar un petrolero gigante, que se puede detener en el mar con más de dos millones de barriles, aumentó a unos 230 mil dólares por día, a fines de marzo, según Clarksons Platou Securities, una empresa de servicios de asesoramiento financiero.

Los precios del petróleo en el mercado primario (en el que se ejecutan las transacciones y las transacciones se ejecutan de inmediato) fueron testigos de una disminución significativa en comparación con los precios de los contratos de futuros que vencen en los próximos meses, lo que condujo al establecimiento de una estructura de mercado conocida como el “caso Contango”.

Esto permitió a las compañías petroleras pagar el precio del almacenamiento comprando petróleo barato en el mercado primario y vendiéndolo a un precio más alto en el mercado de futuros. En un momento, el precio del crudo Brent superó los 13$ por barril, es decir, era más barato en el mercado primario que en el vencimiento de los contratos de futuros después de seis meses.

Expectativas de una exacerbación de la crisis

Rystad Energy, una firma consultora, dijo que aún espera que el almacenamiento alcance su máximo en las próximas semanas, incluso a medida que aumenta la demanda luego de la disminución de los cierres en países como Alemania y Estados Unidos.

La compañía estima que 28 petroleros sauditas, que transportan un total de 43 millones de barriles, llegarán a las costas estadounidenses entre el 24 de abril y el 24 de mayo. Todos estos petroleros navegaron antes de pedir una tregua en la guerra de precios del petróleo.

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