Las críticas de los medios de comunicación occidentales al anfitrión de la Copa del Mundo, Qatar, son un “viejo orientalismo reformulado para el público moderno”.

Mientras Qatar hace historia como primer país musulmán en organizar la Copa Mundial de la FIFA, el lenguaje de los medios de comunicación occidentales sobre el torneo está siendo criticado como racista, islamófobo y orientalista. Las críticas occidentales a Qatar "no tienen que ver con los derechos humanos, y la incoherencia es muy clara. Se trata del viejo orientalismo, reformulado para un público moderno", declaró a la Agencia Anadolu el politólogo Muhammad Jalal, profesor y presentador del podcast "Thinking Muslim". "Algunos de los viejos tropos orientalistas han sido utilizados, una y otra vez, en los medios de comunicación. Los árabes y los musulmanes son descritos como útiles sólo para producir petróleo y gastar grandes cantidades de dinero en las capitales occidentales", dijo. Refiriéndose al efecto negativo de los relatos de los medios de comunicación occidentales sobre los musulmanes, Jalal dijo: "Si la prensa os describe constantemente como ladrones, como terroristas, como asesinos, como gente que no tiene las cualidades básicas de civilización que tienen los europeos, entonces, con el tiempo, el público europeo os verá de esta manera unidimensional".

Historias para la gestión de la percepción.

Jalal calificó de "manipuladores" la mayoría de los titulares de los medios de comunicación sobre Qatar, destacando la portada del semanario satírico francés Le Canard Enchaine en la que se mostraba a los futbolistas qataríes como terroristas con pistolas en la mano. Afirmó que se trata de un tipo de discurso de odio, que se ve en la prensa francesa, y añadió que este tipo de historias se publican con el fin de gestionar la percepción. Casi la mitad de los titulares de los periódicos se referían a temas distintos del fútbol, añadió. Citando una encuesta realizada en el Reino Unido antes del torneo, Jalal dijo que alrededor del 62% del público británico pensaba que se debía impedir que Qatar organizara la Copa del Mundo simplemente por su postura sobre las cuestiones LGBT.

"La Copa del Mundo se convierte en un evento para imponer la cultura y los valores europeos".

Jalal dijo que la Copa del Mundo se convirtió en una oportunidad para intentar imponer la cultura y los valores europeos, más que en un evento deportivo, y mencionó a un aficionado británico que intentó entrar en el estadio con un disfraz de cruzado. Dijo: "Talk TV, que es un canal británico de derechas, dijo: '¡Qué hombre tan valiente! Ha ido a Qatar y ahora les muestra el espíritu inglés'. Es inaceptable". Explicó que el traje de caballero cruzado evoca la ocupación de Jerusalén en el siglo XI. "No se puede permitir que ningún árabe o musulmán que venga a Gran Bretaña con un visado de turista o que venga a apoyar a un equipo denigre la cultura y la historia de esas personas, pero, para los británicos y para los europeos, es perfectamente aceptable comportarse de esa manera", añadió.

Trabajadores migrantes.

Dijo que hay algo de verdad en las críticas dirigidas a Qatar sobre los trabajadores migrantes, pero añadió que las cifras de trabajadores que perdieron la vida durante la construcción del estadio son engañosas. Se dice que murieron unos 6.500 trabajadores inmigrantes de Pakistán, Sri Lanka, Nepal, India y Bangladesh. Esta es la cifra aceptada por la mayoría de los medios de comunicación. Subrayó que esos 6.500 no qataríes pertenecían a un amplio abanico de profesiones, como médicos, educadores y obreros, citando un trabajo de Marc Owen Jones, profesor de estudios sobre Oriente Medio en la Universidad Hamad Bin Khalifa de Qatar. En cuanto a la emisión por parte de la BBC de un programa en el que se criticaba el trato de Qatar a los trabajadores inmigrantes, la prohibición de la comunidad LGBT y la corrupción en la FIFA, en lugar de la ceremonia de apertura de la Copa del Mundo, Jalal subrayó que la BBC ya había retransmitido en directo eventos similares en Rusia y China. Dijo: "Hasta 2 millones de uigures están actualmente asentados en los llamados campos de readaptación (en China), a los que llamaremos campos de genocidio y, sin embargo, durante los Juegos Olímpicos de Invierno (2022), no se habló mucho de eso en absoluto." Hace unos cuatro años, durante el Mundial de Fútbol de 2018, Jalal dijo que había muchas razones para hablar de las verdaderas violaciones de los derechos humanos del país anfitrión, Rusia, pero no se escuchó ni una sola crítica.

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