Las familias lloran mientras el número de muertos en el naufragio de migrantes frente a Siria asciende a 73.


Al menos 73 migrantes se ahogaron al hundirse frente a las costas de Siria una embarcación en la que se embarcaron en el Líbano, dijo el viernes el ministro de Sanidad sirio, el naufragio más mortífero de este tipo que se produce desde el Líbano en los últimos años.

Líbano, que desde 2019 está sumido en una crisis financiera calificada por el Banco Mundial como una de las peores de los tiempos modernos, se ha convertido en una plataforma de lanzamiento de la migración ilegal, con sus propios ciudadanos uniéndose a los refugiados sirios y palestinos que claman por salir del país.

Alrededor de 150 personas, en su mayoría libaneses y sirios, se encontraban a bordo de la pequeña embarcación que naufragó el jueves en el mar Mediterráneo frente a la ciudad siria de Tartus.

"El número de víctimas del naufragio ha ascendido a 73 personas", declaró el ministro de Sanidad sirio, Hassan al-Ghabash, en un comunicado en el que añadió que 20 supervivientes estaban siendo tratados en un hospital de Tartus.

De los rescatados, cinco eran libaneses, dijo a la Agence France-Presse (AFP) el ministro provisional de Transportes del Líbano, Ali Hamie.

"Estoy discutiendo con el ministro de Transportes de Siria un mecanismo para recuperar los cadáveres de Siria", dijo Hamie.

Tartus es el más meridional de los principales puertos sirios y se encuentra a unos 50 kilómetros al norte de la ciudad portuaria libanesa de Trípoli, donde habían embarcado los pasajeros.

"Estamos ante una de las mayores operaciones de rescate de nuestra historia", declaró a la AFP Sleiman Khalil, funcionario del Ministerio de Transportes sirio.

"Estamos cubriendo una amplia zona que se extiende a lo largo de toda la costa siria", añadió, diciendo que las altas olas hacían su trabajo difícil.

Peligrosa travesía.

Muchos de los pasajeros libaneses del barco proceden de regiones empobrecidas del norte del país, incluida la ciudad de Trípoli, la más pobre del Líbano.

Trípoli se ha convertido en un centro de migración ilegal, y la mayoría de las embarcaciones de migrantes parten de sus costas.

Wissam al-Talawi, residente en Trípoli y originario de la región norteña de Akkar, se encontraba entre los supervivientes y está siendo tratado en el hospital, según declaró su hermano Ahmad a la AFP.

Sin embargo, los cadáveres de las dos hijas de Wissam, de cinco y nueve años, han sido devueltos al Líbano, donde fueron enterrados a primera hora del viernes, según Ahmad.

"Se fueron hace dos días", añadió.

"Mi hermano no podía hacer frente a sus gastos diarios, ni al coste de la matriculación de sus hijos en la escuela", añadió, diciendo que la esposa y los dos hijos de Wissam siguen desaparecidos.

Otros familiares dijeron a la AFP que habían llegado a la frontera con Siria para ver cómo estaban sus parientes.

El año pasado, el Líbano experimentó un aumento del número de inmigrantes que utilizan sus costas para intentar la peligrosa travesía en embarcaciones atestadas para llegar a Europa.

En abril, el naufragio de una embarcación de migrantes atestada y perseguida por la armada libanesa frente a la costa norte de Trípoli causó la muerte de decenas de personas, desatando la ira en el país.

Las circunstancias de ese incidente no estaban del todo claras, ya que algunos de los que estaban a bordo afirmaban que la marina había embestido su embarcación, mientras que las autoridades insistían en que los contrabandistas habían intentado maniobras de huida temerarias.

Muchos de los cadáveres nunca se recuperaron.

El 13 de septiembre, los guardacostas turcos anunciaron la muerte de seis migrantes, entre ellos dos bebés, y rescataron a 73 personas que intentaban llegar a Europa, frente a la costa de la provincia suroccidental de popa.

Al parecer, habían embarcado desde Trípoli (Líbano) para intentar llegar a Italia.

La mayoría de las embarcaciones que parten del Líbano se dirigen a Chipre, miembro de la Unión Europea, una isla situada a 175 kilómetros al oeste.

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