Liberar a África de la pobreza requiere cambiar las relaciones de poder con Occidente.


Poco después de llegar a Oslo, mi taxi recorrió en zigzag las calles bien organizadas y las infraestructuras más modernas de la ciudad. Grandes vallas publicitarias anunciaban las principales marcas de moda, coches y perfumes del mundo. En medio de todas las expresiones de riqueza y abundancia, un cartel electrónico junto a una parada de autobús mostraba las imágenes de niños africanos de aspecto pobre que necesitaban ayuda.

A lo largo de los años, Noruega ha sido un modelo relativamente bueno de ayuda humanitaria y médica significativa. Esto es especialmente cierto si se compara con otros países occidentales egoístas, donde la ayuda suele estar vinculada a intereses políticos y militares directos. Sin embargo, la humillación pública de una África pobre, hambrienta y enferma sigue siendo inquietante.

Las mismas imágenes y anuncios televisivos están omnipresentes en todo Occidente. Dejando a un lado el valor real tangible de esta caridad, las campañas para ayudar a la África pobre hacen algo más que perpetuar un estereotipo, también enmascaran la responsabilidad real de por qué África, rica en recursos naturales, sigue siendo pobre, y por qué la supuesta generosidad de Occidente a lo largo de las décadas ha hecho poco para lograr un cambio de paradigma en cuanto a la salud económica y la prosperidad del continente.

Las noticias de África son casi siempre sombrías. Un reciente informe de "Save the Children" resume los males de África con cifras alarmantes: 150 millones de niños de África oriental y meridional se enfrentan a la doble amenaza de la pobreza absoluta y el impacto desastroso del cambio climático. El mayor daño afecta a la población infantil de Sudán del Sur, con un 87%, seguido de Mozambique (80%), y luego Madagascar (73%).

Las malas noticias de África, ilustradas en el informe de Save the Children, se publican poco después de otro informe, esta vez del Banco Mundial, que indica que no se cumplirá la esperanza de la comunidad internacional de acabar con la pobreza extrema para 2030.

En consecuencia, para 2030, unos 574 millones de personas, estimadas en un 7% de la población total del mundo, seguirán viviendo en la pobreza extrema, con unos dos dólares al día.

El África subsahariana es actualmente el epicentro de la pobreza extrema mundial. La tasa de pobreza extrema en esa región es de aproximadamente el 35%, lo que representa el 60% de toda la pobreza extrema en el mundo.

El Banco Mundial sugiere que la pandemia de COVID-19 y la guerra entre Rusia y Ucrania son los principales catalizadores de estas sombrías estimaciones.

La creciente inflación mundial y el lento crecimiento de las grandes economías de Asia también son culpables.

Pero lo que estos informes no dicen, y lo que las imágenes de niños africanos hambrientos no transmiten, es que gran parte de la pobreza de África está vinculada a la continua explotación del continente por sus antiguos -o actuales- amos coloniales.

Esto no quiere decir que las naciones africanas no tengan capacidad de acción propia para contribuir al empeoramiento de su situación o para desafiar la intervención y la explotación. Sin un frente unido y un cambio importante en los equilibrios geopolíticos mundiales, hacer frente al neocolonialismo no es una hazaña fácil.

La guerra entre Rusia y Ucrania y la rivalidad mundial entre Rusia y China, por un lado, y los países occidentales, por otro, han animado a algunos líderes africanos a pronunciarse contra la explotación de África y la utilización de este continente como forraje político para los conflictos mundiales. La crisis alimentaria ha estado en el centro de esta lucha.

En el Foro Internacional de Dakar sobre la Paz y la Seguridad, celebrado a finales de octubre, algunos líderes africanos se resistieron a las presiones de los diplomáticos occidentales para que se alinearan con Occidente en la guerra de Ucrania.

Irónicamente, la ministra de Estado francesa, Chrysoula Zacharopoulou, buscó la "solidaridad de África", alegando que Rusia supone una "amenaza existencial" para Europa.

Aunque Francia sigue controlando eficazmente las divisas y, por tanto, las economías de 14 países africanos diferentes -la mayoría de ellos en África Occidental-, Zacharopoulou declaró que "Rusia es la única responsable de esta crisis económica, energética y alimentaria".

El Presidente de Senegal, Macky Sall, fue uno de los varios líderes africanos y altos diplomáticos que desafiaron el lenguaje engañoso y polarizador.

"Estamos en 2022; ya no estamos en la época colonial, por lo que los países, aunque sean pobres, tienen la misma dignidad. Sus problemas deben ser tratados con respeto", dijo.

Es este codiciado "respeto" por parte de Occidente lo que le falta a África. Estados Unidos y Europa simplemente esperan que las naciones africanas abandonen su enfoque neutral en los conflictos mundiales y se unan a la continua campaña de Occidente por el dominio mundial.

Pero, ¿por qué debería África, uno de los continentes más ricos y explotados, obedecer los dictados de Occidente?

La falta de sinceridad de Occidente es evidente. Su doble rasero no se les escapa a los líderes africanos, incluido el ex presidente de Nigeria, Mahamadou Issoufou. "Es chocante para los africanos ver los miles de millones que han llovido sobre Ucrania mientras se ha desviado la atención de la situación en el Sahel", dijo en Dakar.

Seguir el elevado discurso político que emana de los líderes e intelectuales africanos permite albergar la esperanza de que el supuestamente "pobre" continente esté tramando una escapada de las garras de la dominación occidental, aunque para que esto ocurra tendrían que funcionar muchas variables a su favor.

La riqueza existente en África puede por sí sola alimentar el crecimiento mundial durante muchos años. Pero los beneficiarios de esta riqueza deberían ser los hijos e hijas de África, no los profundos bolsillos de las clases ricas de Occidente. De hecho, ha llegado el momento de que los niños de África no sean exhibidos como casos de caridad en Europa, una noción que sólo alimenta las relaciones de poder largamente distorsionadas entre África y Occidente.

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