Los aficionados a la Copa del Mundo están dispuestos a festejar a pesar de la prohibición de la cerveza en los estadios de Qatar.


Los hinchas envueltos en banderas han seguido llegando a Qatar antes de la primera Copa del Mundo de Oriente Medio, incluso cuando los organizadores han prohibido la venta de cerveza en los estadios, una decisión de última hora que parece haber sido bien recibida por los residentes del país y que algunos visitantes han ignorado.

El país del Golfo, que cuenta con unos tres millones de habitantes, esperaba que otros 1,2 millones de aficionados volaran para asistir al torneo que comienza el domingo.

Después de las oraciones del viernes, la comidilla de la capital, Doha, fue la repentina decisión del gobierno de suspender la venta de cerveza en los estadios.

Muchos acogieron con satisfacción la decisión en el país, donde se venden cervezas, vinos y licores en los discretos bares de los hoteles.

Abdullah, un egipcio residente en Qatar, dijo que se sentiría más cómodo asistiendo a los partidos sabiendo que la cerveza no estaría disponible en los estadios.

"Me alegra escuchar esta noticia, no es que no se venda alcohol en Qatar, pero la gente tiene que respetar la cultura musulmana y seguir adelante con el torneo. Ahora me sentiré mucho mejor para llevar a mi familia al estadio a apoyar a Brasil", declaró a Al Jazeera.

Federico Ferraz, un organizador de grupos de aficionados de Portugal, dijo que el momento de la decisión de prohibir el alcohol en los estadios se tomó demasiado tarde.

"Creo que la FIFA y Qatar han anunciado muy tarde esta decisión, los aficionados se van a sentir perjudicados. Han esperado hasta el último momento, para que todo el mundo comprara las entradas y reservara los hoteles, y luego lo han anunciado. ¿Tenían miedo de que los aficionados no hubieran venido si hubieran prohibido el alcohol antes?".

Durante el torneo se seguirá sirviendo alcohol en los hoteles, en las suites de lujo, en las casas particulares y en el recinto del Festival de los Aficionados de la FIFA.

En el mercado Souq Waqif de Doha, el ecuatoriano Pablo Zambrano, de 35 años, se encogió de hombros ante la noticia de la prohibición de la cerveza antes del partido inaugural de su país contra Qatar el domingo.

Estaba alojado con su madre, que vive en Qatar, y dijo que la nevera ya está repleta de cerveza, que los extranjeros pueden comprar legalmente en determinados depósitos.

"Hay cosas sobre el alcohol y las mujeres con los códigos de vestimenta", dijo Zambrano a la agencia de noticias Associated Press, refiriéndose a las costumbres del país. "Es diferente, pero va a ser bueno".

Zambrano era uno de los numerosos aficionados que hacían turismo en el mercado tradicional y a lo largo de la Corniche, un bulevar junto al mar con vistas al reluciente horizonte de Doha.

Justo al final de la calle, Ajmal Pial, un vendedor de verduras de 24 años de Khulna (Bangladesh), disfrutaba de la brisa con los rascacielos de la ciudad extendidos a sus espaldas sobre las aguas del Golfo Pérsico.

Pero en lugar de la bandera de disco verde y roja de su país, Pial ondeaba la de Brasil sobre su cabeza mientras su amigo le hacía fotos. Él y sus amigos apoyan a Argentina y Brasil, dos de los favoritos del torneo.

Para Pial y otros, la Copa del Mundo representa la cúspide del trabajo en Qatar y probablemente un último hurra antes de volver a casa, ya que los puestos de trabajo podrían disminuir.

Las condiciones laborales en Qatar, al igual que en muchos de los estados árabes del Golfo, han sido criticadas por la explotación de los trabajadores mal pagados que construyeron el antiguo puerto perlero en una metrópolis del desierto.

Qatar ha revisado su legislación laboral, pero los activistas han pedido que se haga más. La libertad de expresión no está garantizada en el país, pero Pial dijo que se sentía realmente feliz por la oportunidad de ver el torneo.

Su amigo, Shobuz Sardar, de 32 años, también de Khulna (Bangladesh), dijo que parte de esa emoción procedía del hecho de que es sólo la segunda vez que un país asiático organiza la Copa Mundial, 20 años después de que Japón y Corea del Sur coorganizaran el torneo.

También dijo que el torneo ofrecía una rara oportunidad para celebrar.

"También saben que hay mucha gente que está aquí por trabajo, por empleo", dijo Sardar.

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