Los aficionados interrumpen la acción para rezar el viernes durante la primera Copa del Mundo en un país musulmán.

Al acercarse el mediodía, los almuédanos de todo Qatar convocaron a los jugadores de fútbol musulmanes, a los aficionados y a los funcionarios a las primeras oraciones del viernes de la primera Copa del Mundo que se celebra en un país musulmán, informa Reuters. En la mezquita de Ibrahim Al-Khalil, en la Bahía Oeste de Doha, con su altísimo minarete y sus puertas de madera tallada, se reunieron para la oración semanal en congregación que muchos musulmanes consideran obligatoria. Entre los fieles había hinchas de Túnez, Omán e India, un funcionario de la FIFA uniformado, niños vestidos con equipaciones de fútbol francesas y cientos de hombres y mujeres de los hoteles y bloques de pisos cercanos. Los aficionados musulmanes afirman que la Copa Mundial de Qatar los ha acogido como nunca antes, con salas de oración en los estadios, concesiones para la venta de comida halal y sin hinchas bebedores de cerveza en las gradas, tras la prohibición de consumir alcohol en los estadios. "He venido a un país islámico para asistir a la oración del viernes... Esto es lo que me hace feliz en esta competición", dijo Yousef Al Idbari, un aficionado visitante de Marruecos. Como todos los demás fieles, Al Idbari se quitó los zapatos y entró en la sala de oración principal de la mezquita. El Islam ha estado presente durante toda la primera semana del torneo, con la recitación del Corán, el libro sagrado del Islam, en la ceremonia de apertura y con traducciones al inglés de dichos y enseñanzas del profeta Mahoma colocadas por todo Doha. Sin embargo, aunque los musulmanes que asisten a los partidos en Qatar pueden estar disfrutando de una experiencia de aficionado mejor que la que han tenido antes, no está claro si esta Copa del Mundo cambiará las cosas para ellos a largo plazo. "Los primeros indicios apuntan a que existe una confusión entre las críticas a Qatar y la hostilidad real hacia los musulmanes", afirmó Imran Awan, profesor de Criminología de la Universidad de la Ciudad de Birmingham, que está examinando los patrones de islamofobia, tanto dentro como fuera de la red, para buscar signos de un cambio en la opinión pública. Qatar se ha enfrentado a las críticas de algunos países que participan en el torneo de 32 equipos por su historial de derechos de los trabajadores inmigrantes, las mujeres y la comunidad LGBTQ. Por ahora, los aficionados musulmanes se limitan a disfrutar de un acontecimiento que satisface sus necesidades. Ridwaan Goolam Hoosen, un ávido aficionado al fútbol sudafricano, está acostumbrado a tener que salir del recinto para encontrar un espacio de oración, incluso en la Copa Mundial de 2010 en Sudáfrica. "Sales y te pierdes un gol del equipo o te pierdes la expulsión de alguien", dijo a Reuters. "Tengo la sensación de que esta Copa del Mundo es para mí, funciona para mí, se adapta a mí... Es la primera de este tipo", dijo Goolam Hoosen.

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