Los coptos egipcios quieren que se modifique la ley tras el mortífero incendio de la iglesia.


Defensores de los derechos humanos y personalidades públicas piden al gobierno egipcio que reforme las leyes "discriminatorias" que restringen la construcción de iglesias en Egipto y que, según ellos, han contribuido al incendio de una iglesia ortodoxa copta en el que murieron 41 personas, entre ellas 18 niños, el pasado domingo.

Al menos otras 14 personas resultaron heridas en el incidente, que se produjo durante la misa matutina en la iglesia de Abu Sefein en Imbaba, al oeste del centro de El Cairo. Según el Ministerio del Interior, un fallo eléctrico provocó el incendio.

Los vídeos en las redes sociales han mostrado escenas de dolor mientras cientos de dolientes se reunían en una iglesia cercana, sollozando mientras los ataúdes de los bebés se abrían paso entre la multitud durante el funeral.

En una de las familias, un hombre perdió a su esposa junto a sus gemelas de cinco años, su hijo de tres, y la abuela y la tía de los niños. Otra familia perdió a sus gemelos de 13 años. Un sacerdote también estaba entre los fallecidos.

"Es doloroso, es doloroso", dijo Bassem Refaat, un cristiano copto que visitó Imbaba después del incendio. "Es un desastre, la gente está realmente deprimida"

Refaat dice que la comunidad, profundamente religiosa, está buscando respuestas - y buscando milagros o señales que les den paz en medio de su dolor.

"Tengo la creencia de que Dios tiene una razón para todo, así que esperemos a ver cuál es la razón de Dios", dijo Refaat.

Restricciones en las iglesias.

El martes se produjo un incendio en otra iglesia de la gobernación de Minya, en el Alto Egipto, debido a un cortocircuito eléctrico. Aunque no hubo víctimas, es el último de una serie de incendios en iglesias coptas, que según algunos indica problemas inminentes de salud y seguridad.

El Ministerio de Sanidad atribuyó la causa de la muerte de las víctimas del incendio de Imbaba a la asfixia.

Los problemas de seguridad incluían la estrechez de las puertas de la iglesia, que creaban malas salidas de emergencia, y las aproximadamente 5.000 personas presentes en el servicio religioso que se apresuraron a escapar, provocando una estampida.

Amr Magdi, investigador principal de la división de Oriente Medio y Norte de África de Human Rights Watch, dijo que a la organización le "preocupa que veamos más víctimas de condiciones inseguras [en lugares de culto]".

Según Magdi, esto es el resultado de la discriminación sistemática contra los cristianos en Egipto, que es "profunda y generalizada", lo que conduce a un entorno de "miedo e intimidación extremos".

En Egipto, los permisos para construir o renovar iglesias requerían la aprobación directa del presidente hasta 2016. Esto hizo que fuera "prácticamente imposible" construir o renovar iglesias, dijo a Al Jazeera el arzobispo copto ortodoxo de Londres, Angaelos. Como resultado, las comunidades cristianas comenzaron a utilizar de forma encubierta edificios comerciales o industriales como iglesias.

"Debido a la naturaleza y el diseño de ese espacio -no estaba destinado a ser un lugar de culto, no estaba destinado a acoger a tanta gente- se creaba entonces un riesgo", explica Angaelos.

En la actualidad, muchas iglesias están modificando estas estructuras, que van desde casas hasta fábricas en callejones estrechos, para hacerlas aptas para su propósito. Aun así, el legado de las políticas discriminatorias supone un riesgo.

En 2016, el gobierno egipcio introdujo una nueva ley para regular la construcción de iglesias, que trasladó la toma de decisiones del presidente a los gobernadores locales. Sin embargo, la ley, que solo se aplica a las casas de culto cristianas, tiene requisitos estrictos para que las iglesias puedan obtener permisos. No existe un proceso de apelación en caso de que se rechacen los permisos.

Human Rights Watch denunció anteriormente la ley por "enviar un mensaje de que los cristianos pueden ser atacados con impunidad", diciendo que crea problemas sistémicos para el grupo minoritario. Los coptos, que representan aproximadamente el 10 por ciento de la población del país, han sido objeto de violencia colectiva y ataques terroristas en años anteriores.

"Las autoridades egipcias deben modificar la ley de construcción de iglesias de 2016 para eliminar todas las restricciones discriminatorias", dijo Magdi. "Lo ideal sería que el gobierno redactara una ley común para los lugares de culto para todos: musulmanes, cristianos y demás"

Magdi, que ha estado documentando las injusticias contra los grupos religiosos minoritarios y las sectas en Egipto, incluidos los cristianos coptos, los bahais y los musulmanes chiítas, dijo: "Las autoridades egipcias nunca han sido sinceras a la hora de conceder el derecho a la libertad de creencia y a los rituales religiosos a sus ciudadanos de forma equitativa e inequívoca".

Desde la introducción de la nueva ley en 2016, las iglesias ad hoc existentes han solicitado aproximadamente 5.400 permisos de construcción para legitimar sus lugares de culto. Hasta ahora se han concedido casi 2.400 permisos, lo que supone solo el 45% de las solicitudes.

Según la Iniciativa Egipcia por los Derechos de la Persona, la entidad gubernamental encargada de conceder los permisos, conocida como Comité Superior de Construcción de Iglesias, carece de transparencia en cuanto a sus normas o plazos.

Se necesitan más mejoras.

Un portavoz del gobierno egipcio no estaba disponible para hacer comentarios para este artículo. Sin embargo, en una declaración oficial a principios de este año, el gobierno dijo que "no escatima esfuerzos para [promover] los valores de la tolerancia, la pertenencia, la aceptación de los demás y la coexistencia" entre cristianos y musulmanes.

El gobierno egipcio ha explicado su proceso de aprobación de los permisos de las iglesias y ha declarado que la libertad religiosa en Egipto está mejorando, en parte debido a los esfuerzos del gobierno para registrar las iglesias sin licencia.

El arzobispo Angaelos se mostró de acuerdo, afirmando que la libertad religiosa avanza en una "dirección muy positiva" y que a la Iglesia Ortodoxa Copta se le han concedido más permisos en los últimos años que en décadas anteriores.

Aunque Angaelos cree que el incendio de Imbaba es un incidente aislado, afirma que las iglesias deben garantizar la seguridad de sus lugares de culto y que el Estado debe compartir la responsabilidad de mantener la seguridad pública.

A pesar de las afirmaciones oficiales de las autoridades de que los servicios de emergencia llegaron a los dos minutos de recibir las llamadas de emergencia, los testigos han expresado su indignación por su respuesta, que dicen que tardó al menos 90 minutos en llegar a la iglesia en llamas.

"Eso es inaceptable en cualquier parte del mundo", dijo Angaelos. "Si se trata de un hecho aislado que la gente tiene que investigar o si es un problema más sistémico, eso hay que considerarlo".

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.