Los emiratíes revelan que el Departamento de Justicia les alertó por primera vez de la preocupación por el fraude fiscal del abogado de Khashoggi.

Los emiratíes revelan que el Departamento de Justicia les alertó por primera vez de la preocupación por los impuestos del abogado de Khashoggi.

Tras semanas de críticas por la detención de un ciudadano estadounidense, Emiratos Árabes Unidos ha revelado que ha acusado en ausencia al abogado estadounidense Asim Ghafoor de evasión fiscal y blanqueo de dinero, tras una investigación provocada por el Departamento de Justicia de Estados Unidos.

Ghafoor, abogado que representó al periodista saudí Jamal Khashoggi antes de que el destacado disidente fuera asesinado por agentes saudíes, fue detenido en los EAU el 14 de julio.

La representante Ilhan Omar (demócrata de Nueva York) calificó las acusaciones de "cargos falsos", mientras que la representante Rashida Tlaib (demócrata de Illinois) sugirió que Ghafoor fue condenado por su trabajo para Khashoggi. El representante Jamaal Bowman (demócrata de Nueva York) calificó el proceso de "motivación política" y acusó al gobierno emiratí de negar a Ghafoor el debido proceso.

La semana pasada, el representante Jamie Raskin (demócrata) calificó los cargos de "dudosos".

El portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, dijo el mes pasado que la detención de Ghafoor no estaba relacionada con su relación con Khashoggi.

Cinco legisladores de Virginia adoptaron un enfoque más comedido, exigiendo a los EAU que permitan a Ghafoor (residente de Virginia) quedar en libertad bajo fianza y tener acceso a sus abogados.

"Le pedimos encarecidamente a usted y a su Administración que planteen inmediatamente el caso del Sr. Ghafoor a las más altas instancias del gobierno emiratí y que aboguen por un trato justo, que incluya garantías sobre su salud y su seguridad mientras esté bajo custodia emiratí", escribieron los senadores Mark Warner , y el senador de la Cámara de Representantes. Los senadores Mark Warner y Tim Kaine y la diputada Jennifer Wexton , Don Beyer y Gerry Connolly en una carta dirigida al presidente Joe Biden.

Un portavoz del Departamento de Estado dijo a Jewish Insider que Estados Unidos no había solicitado la detención de Ghafoor y que había planteado la cuestión a las altas autoridades emiratíes, añadiendo que Ghafoor está recibiendo apoyo consular y que funcionarios de la embajada estadounidense han realizado numerosas visitas para ver a Ghafoor, la última el 30 de julio.

El gobierno emiratí explicó que fue alertado por primera vez de las maniobras financieras de Ghafoor por funcionarios del Departamento de Justicia, que según los EAU estaban llevando a cabo su propia investigación sobre Ghafoor.

"Este caso forma parte de una cooperación jurídica más amplia entre los EAU y Estados Unidos para reforzar las políticas y la aplicación de la ley con el fin de descubrir y prevenir los delitos financieros transnacionales y los flujos de dinero ilícito", escribieron los EAU en un comunicado de prensa.

Los EAU no han hecho pública ninguna prueba y el Departamento de Justicia no ha respondido a una solicitud de comentarios.

Junto con Khashoggi, Ghafoor cofundó una organización sin ánimo de lucro llamada Democracia en el Mundo Árabe Ahora (DAWN, por sus siglas en inglés), una organización profundamente crítica tanto con Israel, al que ha calificado de Estado de apartheid, como con los Acuerdos de Abraham, a los que calificó de "regresivos".

DAWN ha pedido la liberación inmediata de Ghafoor.

Ghafoor tenía una audiencia programada para el lunes, a la que, según un portavoz del Departamento de Estado, asistieron funcionarios de la embajada. Los funcionarios emiratíes escribieron que celebrarán una audiencia el 9 de agosto, a petición del abogado de Ghafoor.