El 15 de agosto de 2021, el mundo contempló con inquietud cómo la situación en Afganistán alcanzaba una coyuntura crítica al asumir los talibanes afganos el poder en el país. La toma del poder fue rápida y relativamente pacífica, con poca resistencia por parte de las masas, seguida de la abrupta retirada de las fuerzas estadounidenses, lo que dio lugar a una nueva serie de debates y preguntas. ¿Eran los mismos talibanes o una versión diferente? ¿Cuál iba a ser el futuro de las mujeres afganas? ¿Cuál sería el destino de los opositores políticos que habían sido considerados como defensores de la ocupación extranjera? Las respuestas siguen sin estar claras casi un año después. Había pocas dudas sobre un resurgimiento de los talibanes con la salida de Estados Unidos y en ausencia de un acuerdo negociado. De hecho, casi se esperaba una toma de poder militar por parte del grupo. Pero la forma y la rapidez con la que Afganistán cayó en manos de los talibanes fue impactante y sin precedentes. Afganistán atraviesa actualmente una de sus fases más importantes y críticas, incluso si se tiene en cuenta la violencia y la inestabilidad de las dos últimas décadas. Desde que los talibanes asumieron el poder, la situación en el interior de Afganistán dio lugar a cuestiones no resueltas sobre los cambios en la gobernanza interna, las libertades políticas, los derechos humanos y especialmente los derechos de las mujeres, las garantías de lucha contra el terrorismo y el compromiso general con la paz y la estabilidad regionales.
El 15 de agosto de 2022 se cumplirá un año desde que los talibanes tomaron el poder. Aunque al principio había incertidumbres sobre el gobierno talibán, el último año ha marcado en cierto modo la pauta y es indicativo de cómo el grupo pretende gobernar el país. Incluso dentro de los límites del actual sistema provisional, la verdadera prueba para los talibanes no se limita a asegurar el poder, sino que gira en torno a la legitimidad, la aceptación, la actuación y, por supuesto, el reconocimiento. El grupo se ha comprometido de forma independiente, así como a través de Doha, con la comunidad internacional y los países de la región, y aunque busca el reconocimiento, el compromiso actual implica un reconocimiento de facto. A nivel interno, la actuación del grupo es discutible; sin embargo, se ha producido una mejora general de la seguridad del país, con la excepción de los ataques de grupos terroristas transnacionales como el Estado Islámico de la Provincia de Jorastán (ISKP). El grupo sigue intentando consolidar su posición y su poder tanto en sus filas como en el país. La gobernanza, sin duda, sigue siendo un gran reto, ya que el grupo, al parecer, no tiene la experiencia ni la mano de obra necesarias para dirigir los ministerios. Esto se debe principalmente a que la mayoría de los afganos con formación han abandonado el país. Aunque el grupo ha asegurado una y otra vez que trabajaría en la formación de un sistema político inclusivo y ha ampliado su gabinete para incluir a algunos miembros de otras facciones étnicas, desgraciadamente la creación de una administración política representativa, tal y como el grupo había reclamado, sigue sin cumplirse. Sin embargo, el hecho de que el grupo haya dicho que la configuración es un acuerdo provisional es algo tranquilizador y uno espera que el futuro gobierno sea más inclusivo. El grupo está luchando por formular políticas hacia las instituciones afganas como la burocracia, la seguridad y las fuerzas armadas, por nombrar algunas. Además, el grupo no sólo ha heredado instituciones débiles, sino una economía inexistente, una crisis humanitaria en curso y los efectos de las calamidades naturales; en otras palabras, es un trabajo en curso.
Además, las sanciones financieras impuestas a los talibanes han contribuido en gran medida a paralizar el sistema bancario, lo que ha afectado a todos los aspectos de la economía. Aunque la ayuda humanitaria prestada a Afganistán por algunos países, entre ellos Estados Unidos, que ha aportado 775 millones de dólares, es ciertamente tranquilizadora; sin embargo, no es suficiente para estabilizar la economía y mucho menos para sostener a la población afgana, de la que un 95% sufre inseguridad alimentaria. Este es un enorme dilema para la población afgana y sigue siendo uno de los mayores desafíos. Por lo tanto, en estas circunstancias tan graves, es importante que la comunidad internacional se aleje de la política e impulse un esfuerzo consolidado para garantizar que Afganistán no se hunda aún más en un desastre humanitario que requerirá entonces más apoyo financiero, así como un conjunto diferente y mejorado de desafíos en relación con los refugiados, entre otras cuestiones.
Aunque los niños han regresado a las escuelas, los talibanes han dado marcha atrás en su decisión anterior de permitir que las niñas afganas vuelvan a los institutos, lo cual es, como mínimo, desafortunado y lamentable, y un importante motivo de preocupación para los países de la región, incluido Pakistán. Es imperativo que los talibanes se den cuenta de que, aunque Afganistán ha estado en guerra consigo mismo, la comunidad internacional y las masas han evolucionado y quieren que se cumplan sus derechos en cuestiones básicas pero fundamentales, como los derechos humanos y de la mujer y la educación, por nombrar algunas. Por tanto, si los talibanes no cumplen sus promesas de reforma, el grupo perderá el escaso apoyo y compromiso del que goza actualmente por parte de la comunidad internacional. Además, será muy difícil que los países de la región se comprometan con el grupo, y mucho menos que consideren su reconocimiento formal. Las mayores amenazas para Afganistán son las limitaciones internas, como la economía y una posible crisis humanitaria, e igualmente importante, la preocupación de que el país sea presa de elementos terroristas transnacionales.
Ya se ha mostrado cierta resistencia en el norte, donde el Frente Nacional de Resistencia (NRF), dirigido por Ahmed Masood, ha mantenido su estridente oposición al grupo. Ha intentado reunir apoyos para su causa y ejercer presión contra el posible reconocimiento internacional del gobierno talibán como gobierno legítimo de Afganistán. Aunque el NRF ha intentado expandirse tanto a nivel nacional como mundial, hasta ahora no ha conseguido el apoyo necesario para su causa. Esto también revela un nuevo contexto afgano e internacional, y un conjunto diferente de percepciones y aspiraciones para los distintos grupos de Afganistán, ya que el NRF había recibido cierto apoyo en el pasado. Sin embargo, si los talibanes no son capaces de consolidar su posición y garantizar cierta apariencia de estabilidad, el temor no es tanto a una guerra civil por parte de grupos como el NRF, sino a que elementos terroristas transnacionales se aprovechen de la situación y llenen el vacío. De este temor se ha hecho eco el antiguo Representante Especial de la ONU para Afganistán, que también señaló que "el colapso de la economía afgana está aumentando el riesgo de extremismo". Al fin y al cabo, desde que los talibanes asumieron el poder en agosto de 2021, se ha producido un importante repunte de los atentados del ISKP a nivel interno y contra los vecinos de Afganistán, principalmente Pakistán, seguido de Uzbekistán y Tayikistán. En el caso de Pakistán, el aumento de la actividad de Tehrik-e-Taliban Pakistan (TTP) y de los ataques contra el personal de seguridad pakistaní, tanto de forma independiente como en colaboración con el ISKP, ha sido especialmente preocupante. No sólo plantea dudas sobre la capacidad de los talibanes para cumplir sus compromisos en materia de garantías antiterroristas, sino también sobre su capacidad para hacer frente a los grupos terroristas transnacionales que operan en el país.
Si bien se considera a Afganistán como una cuestión regional, sobre todo en lo que respecta a las crisis que se están produciendo en distintas partes del mundo, se trata de un grave error de cálculo, ya que, como se ha demostrado en el pasado, Afganistán siempre ha tenido ramificaciones globales y la amenaza de grupos terroristas transnacionales como el ISKP no seguirá siendo una preocupación exclusiva de la región, ya que tiene aspiraciones globales y cree en un califato global, por lo que ningún conflicto debería tener prioridad sobre el otro. En consecuencia, no se debe abandonar ni ignorar a Afganistán como se ha hecho en el pasado porque no será un buen augurio para ninguna de las partes interesadas. Es el momento de seguir comprometidos con Afganistán, donde todas las partes tienen la responsabilidad de cumplir. Sin embargo, para lograrlo, todas las partes deben aprender a comprometerse y acomodarse mutuamente y, en lugar de considerar a Afganistán como una cuestión regional, hay que verlo como una responsabilidad compartida; Afganistán es una cuestión global que merece una respuesta colectiva y dedicada. Los talibanes no son ciertamente ideales, hay que preguntarse si hay alguna alternativa viable en este momento. Tal vez una pregunta más clara sea si la comunidad internacional desea que los talibanes fracasen o tengan éxito; la respuesta, parece en este momento, significará el fracaso o el éxito de Afganistán.

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Aunque los talibanes se enfrentan a varios retos comprensibles, ya sean las limitaciones relativas a la gobernanza, las diferencias dentro de la dirección del grupo sobre las políticas o el uso pleno de los recursos de Afganistán, el hecho es que ahora que están en el poder, tienen que asumir la responsabilidad de ser un gobierno responsable que sirva al pueblo afgano. Seguramente, esto sólo podrá ocurrir cuando consigan la legitimidad de las propias masas. A pesar de los graves desafíos, ésta sigue siendo una oportunidad única y sin precedentes para que los afganos se unan y se centren en un Estado y un gobierno inclusivo, responsable, que rinda cuentas y, por último, que sirva al pueblo afgano, porque el futuro de Afganistán determina en gran medida la arquitectura de seguridad de toda la región.

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