Los vecinos lloran la muerte de 21 miembros de una familia en el incendio de una casa en Gaza.

En cuanto escuchó la noticia de que se había producido un incendio en el edificio donde vivía su hermana, Aya Abu Raya corrió calle abajo hacia él, gritando: "Mi hermana, mi hermana".

Cuando llegó, lo único que pudo hacer fue ver cómo las llamas consumían el edificio donde vivían su hermana y su familia.

"Estaba gritando histéricamente. Mi hermana y sus hijos habían desaparecido mientras la gente a mi alrededor intentaba calmarme y decirme que estarían bien". Dijo Aya, de 23 años, a Al Jazeera. "Les decía que cómo iban a estar bien mientras veían estas horribles llamas".

Su hermana Areej, de 36 años, había muerto en el incendio junto con el marido de su hermana y sus cinco hijos: cuatro hijas y un hijo. La suegra de Areej, Yosra Abu Raya, y su suegro, Maher Abu Rayya, así como sus hijos y nietos, también murieron en el incendio.

Un total de 21 personas murieron cuando el fuego arrasó el jueves por la noche el edificio residencial de cuatro plantas situado en el densamente poblado campo de refugiados de Jabalia, en el norte de la Franja de Gaza.

El Ministerio del Interior de Gaza dijo que una investigación inicial reveló que se habían almacenado grandes cantidades de gasolina en el lugar, lo que alimentó el fuego que rápidamente envolvió el edificio.

Hamás, que gobierna Gaza, dijo que se está llevando a cabo una amplia investigación para determinar la causa del incendio.

"Areej es mi única hermana, y sus hijos son como mis hijos. Vengo a visitarla casi todos los días a su casa. Teníamos previsto visitarlos hoy porque su marido, Maher, volvió a casa de un viaje hace unos días" dijo Aya.

"Lo que ha ocurrido es una tragedia catastrófica a todas luces y nadie pudo salvarlos. La vida en Gaza es opresión sobre opresión", añadió.

Los cuerpos de las 21 víctimas fueron enterrados durante un funeral público masivo tras la oración del viernes.

El viernes, la comunidad en la que se produjo el incendio estaba conmocionada, y las autoridades emitieron una declaración oficial de luto.

En la casa donde las mujeres pasaron la mañana, la hermana de Yosra Abu Raya, de 56 años, estaba visiblemente aturdida por la muerte de tantos miembros de su familia.

"No puedo poner palabras para describir nuestra conmoción de anoche", dijo la mujer, que apenas podía hablar. "Perdí a mi hermano más querido, a su mujer, a sus hijos e hijas y a sus hijos, incluida mi nieta de siete años, Dima".

"Es como si estuviéramos destinados en Gaza a vivir en más y más dolor", dijo.

En el exterior del edificio incendiado, varios vecinos del barrio se reunieron desde la madrugada del viernes hasta bien entrada la noche.

Ahmed Ezzedine, de 30 años, fue uno de los primeros en llegar al lugar cuando comenzó el incendio.

"Estaba sentado con mi familia, hasta que oí gritos y súplicas como si estuvieran en mi casa. Salí inmediatamente de mi casa para comprobar el asunto, para encontrar a un niño y a una mujer gritando en el piso superior de la casa de nuestros vecinos, pidiendo ayuda, entre las llamas del fuego que les rodeaban".

"Fue una escena que no podemos olvidar. El niño y la mujer desaparecieron minutos después en el fuego", dijo, y añadió que él y otros vecinos intentaron desesperadamente apagar el fuego con extintores.

Ezzedine dijo que, finalmente, llegaron los equipos de protección civil, pero el fuego continuó fuera de control durante aproximadamente una hora y media.

"Si este incendio se hubiera producido en un país desarrollado, se habría controlado en cuestión de minutos", dijo. "Por desgracia, las capacidades en Gaza están retrocediendo por completo en todos los sectores de servicios y gubernamentales, y el resultado es que estamos perdiendo más víctimas debido a las condiciones inhumanas de aquí".

Un lugar inhabitable.

Saqr Ali, de 40 años, que vive en la casa adyacente al incendio, dijo que la tragedia demuestra que "Gaza se ha convertido en un cementerio para sus residentes y en un lugar invivible".

"No estaba en casa cuando se produjo el incendio, ya que había salido con mi familia a disfrutar del fin de semana, pero sólo pasaron unos instantes hasta que recibí una llamada diciendo que la casa de la familia Abu Raya, contigua a la mía, estaba ardiendo", dijo Ali. "Volví inmediatamente a mi casa".

Los equipos de defensa civil subieron al tejado de la casa de Ali, en un intento de entrar en la casa en llamas, pero fue en vano debido a la falta de escaleras y del equipo necesario.

"Sean cuales sean las razones, las condiciones inhumanas en las que vive la gente aquí les obligaron a realizar prácticas, como almacenar combustible y gas debido a la crisis de los cierres y los cortes de electricidad".

"Es cierto que el incidente no tiene nada que ver con la política, pero es el reflejo y el resultado de largos años de bloqueo continuo contra nosotros", dijo Ali

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