Macron desafía las críticas para recibir al príncipe heredero saudí MBS en París

El presidente francés, Emmanuel Macron, se dispone a recibir al príncipe heredero saudí, Mohamed bin Salman (MBS), en el marco de los continuos esfuerzos de Occidente por cortejar al principal Estado productor de petróleo en medio de la guerra en Ucrania y las vacilantes conversaciones para reactivar un acuerdo nuclear con Irán.

La visita del jueves a París del gobernante saudí de facto se produjo dos semanas después de que mantuviera conversaciones en Arabia Saudí con el presidente estadounidense Joe Biden. MBS hizo una parada en Grecia antes de dirigirse a la capital francesa.

Occidente desea restablecer las relaciones con el gigante petrolero del Golfo Pérsico para contrarrestar la creciente influencia regional de Irán, Rusia y China.

Figuras de la oposición francesa y grupos de derechos humanos han criticado la decisión de Macron de invitar a MBS a cenar en el Palacio del Elíseo tras el espantoso asesinato del periodista Jamal Khashoggi por un equipo de agentes saudíes en octubre de 2018.

El crimen fue calificado por una investigación de la ONU como una “ejecución extrajudicial de la que es responsable Arabia Saudí”.

Las agencias de inteligencia estadounidenses habrían determinado que MBS “aprobó” la operación que llevó a la muerte de Khashoggi, aunque Riad lo ha negado, culpando a los agentes deshonestos.

Un asesor de Macron defendió la cena de trabajo en un momento de crisis energética y alimentaria mundial, al tiempo que prometió que se hablaría de los derechos humanos.

“Hablará de ello [los derechos] de forma general, pero también aprovechará para plantear casos individuales”, dijo el asesor a la agencia de noticias AFP bajo condición de anonimato.

“Para que el presidente pueda influir y abordar los problemas a los que se enfrentan los países europeos y Francia… la única manera es hablar con todos nuestros socios”, añadió el asesor.

Repitió la antigua exigencia de Francia de que se investigue el truculento desmembramiento de Khashoggi y que los responsables sean “llevados ante la justicia”.

La primera ministra francesa, Elisabeth Borne, negó las afirmaciones de que el país estuviera socavando sus compromisos públicos de defensa de los derechos humanos.

“Evidentemente, no pone en duda nuestros principios. No pone en duda nuestro compromiso con los derechos humanos”, dijo a los periodistas durante un viaje al este de Francia.

La parada de MBS en Grecia el martes fue su primer viaje a la UE desde el asesinato de Khashoggi por agentes saudíes en el consulado del reino en Estambul en 2018.

“Estoy escandalizada e indignada de que Emmanuel Macron reciba con todos los honores al verdugo de mi prometido, Jamal Khashoggi”, dijo Hatice Cengiz el jueves a la AFP.

“Todas las investigaciones internacionales llevadas a cabo hasta el momento (…) reconocen la responsabilidad de MBS en el asesinato”, dijo Cengiz.

La secretaria general de Amnistía Internacional, Agnes Callamard, dijo a la AFP que se sentía “profundamente preocupada por la visita, por lo que significa para nuestro mundo y por lo que significa para Jamal [Khashoggi] y la gente como él”

MBS es un hombre que “no tolera ninguna disidencia”, añadió.

Pero para los países occidentales, desesperados por encontrar nuevas fuentes de energía, el líder de facto de 36 años del mayor productor de petróleo del mundo se ha convertido en una figura esencial.

La invasión de Ucrania por parte del Kremlin en febrero disparó los precios de la energía, y los países occidentales recorren el mundo para encontrar suministros que sustituyan al petróleo y al gas de Rusia.

Macron y Biden fueron captados por las cámaras discutiendo sus esfuerzos -y la posible capacidad de producción sobrante en Arabia Saudí- en una cumbre del G7 a finales de junio en Alemania.

“La guerra en Ucrania ha vuelto a poner a los países productores de energía en el punto de mira, y lo están aprovechando”, dijo Camille Lons, investigador asociado del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos (IISS).