Masacre de Sabra y Shatila: ¿Qué ocurrió en el Líbano en 1982?

Fue una de las masacres más desgarradoras cometidas en la guerra civil libanesa, un conflicto conocido por su brutalidad.

Shatila, un campo de refugiados palestinos, y el barrio adyacente de Sabra están situados al suroeste de la capital libanesa, Beirut.

Los refugiados fueron víctimas de la Nakba, o "catástrofe" en árabe, de 1948, huyendo de la violenta limpieza étnica de Palestina por parte de las milicias sionistas al formarse Israel.

Pero entre el 16 y el 18 de septiembre de 1982, los refugiados, que ahora viven en Shatila y Sabra, junto con civiles libaneses, fueron atacados por una milicia libanesa de derecha, en coordinación con el ejército israelí.

Murieron entre 2.000 y 3.500 personas.

(Al Jazeera)

¿Qué ocurrió?

En junio de 1982, Israel invadió Líbano durante los 15 años de guerra civil del país (1975-1990), con el objetivo declarado de destruir la Organización para la Liberación de Palestina (OLP), que tenía su sede en Beirut y lanzaba ataques contra Israel desde el sur de Líbano. La OLP se retiró del Líbano el 1 de septiembre de 1982. Estados Unidos y una fuerza multinacional garantizaron la protección de los refugiados y civiles palestinos restantes. Dos semanas más tarde, el ejército israelí sitió Sabra y Shatila y proporcionó cobertura a sus aliados, una milicia libanesa de derechas llamada Falange, para llevar a cabo los asesinatos en masa. La matanza se prolongó durante 43 horas, desde las 18 horas del jueves 16 de septiembre hasta las 13 horas del sábado 18 de septiembre. Aunque es difícil determinar las cifras exactas del número de personas asesinadas, se calcula que el número de muertos oscila entre 2.000 y 3.500 civiles. Los testimonios de la matanza describen horribles actos de matanza, mutilaciones, violaciones y fosas comunes. Las imágenes de las secuelas se emitieron en la televisión de todo el mundo y provocaron la indignación mundial. (Al Jazeera)

¿Qué ha llevado a esto?

Más de 100.000 palestinos, en su mayoría de las zonas del norte de la Palestina histórica, fueron expulsados y huyeron al Líbano durante la Nakba de 1948. La OLP, un paraguas de partidos políticos palestinos creado en 1964 con el objetivo de liberar a Palestina mediante la lucha armada, trasladó su base de operaciones a Beirut tras ser expulsada de Jordania en 1970. En 1969, un acuerdo entre la OLP y el ejército libanés mediado por Egipto, el Comando de Lucha Armada de la OLP asumió el control de los 16 campos de refugiados palestinos en Líbano, lo que le permitió llevar a cabo operaciones contra Israel desde el sur del país. La guerra civil libanesa estalló en 1975 principalmente entre el Frente Libanés (FL) -una coalición de partidos maronitas cristianos de derechas respaldada por Israel y Estados Unidos- y el Movimiento Nacional Libanés (MNL), una coalición de izquierdistas laicos, musulmanes suníes y chiíes panárabes, y la OLP. Siria también invadió. Las fuerzas israelíes, dirigidas por el entonces ministro de Defensa Ariel Sharon, invadieron Líbano en junio de 1982, sitiaron Beirut y bombardearon intensamente la ciudad, donde se encuentra la sede de la OLP. La fuerza multinacional que llegó tras la retirada de la OLP de Beirut el 1 de septiembre debía permanecer 30 días. Sin embargo, se retiraron antes, el 10 de septiembre. El 14 de septiembre de 1982, Bachir Gemayel, presidente electo del Líbano y líder de las Fuerzas Libanesas, fue asesinado en Beirut. A la mañana siguiente, Israel invadió el oeste de Beirut e impidió que nadie saliera de los campos de refugiados. Las fuerzas israelíes permitieron entonces a la Falange, que culpaba a la OLP de la muerte de Gemayel, entrar en Sabra y Shatila y llevar a cabo la masacre. (Al Jazeera)

¿Qué pasó después?

La Asamblea General de las Naciones Unidas aprobó una resolución que declaraba la masacre como un "acto de genocidio". La OLP trasladó su sede a Túnez antes de que se firmaran los Acuerdos de Oslo de 1993 con Israel y se creara la Autoridad Palestina (AP). La masacre de Sabra y Shatila se recuerda como uno de los acontecimientos más traumáticos de la historia palestina y su memoria es conmemorada anualmente por los palestinos en Líbano y en Palestina. El suceso sigue poniendo de relieve la difícil situación de los refugiados palestinos en Líbano en la actualidad, que son 479.000, según la ONU. Alrededor del 45% de ellos viven en los 12 campos de refugiados del país, que sufren de hacinamiento, malas condiciones de vivienda, desempleo, pobreza y falta de acceso a los servicios básicos y a la asistencia jurídica. Los palestinos de Líbano tienen prohibido trabajar en hasta 39 profesiones, no pueden tener propiedades y se enfrentan a otras muchas restricciones.

¿A quién se responsabiliza?

Ni un solo combatiente o funcionario libanés o israelí fue castigado por los crímenes cometidos. Una investigación israelí dijo que la milicia de las Fuerzas Libanesas era directamente responsable de la masacre, pero también consideró a Sharon "personalmente responsable por ignorar el peligro de derramamiento de sangre y venganza" y recomendó su dimisión. Sharon dimitió de su cargo el 14 de febrero de 1983, pero fue elegido primer ministro en 2001. En febrero de 1983, la comisión de la ONU concluyó que "las autoridades o fuerzas israelíes estuvieron implicadas, directa o indirectamente, en las masacres [de Sabra y Shatila]". En 2002, un tribunal belga desestimó un caso presentado por decenas de supervivientes de Sabra y Shatila contra Sharon, alegando que no estaba presente en el tribunal, a pesar de una ley de 1993 que permitía a Bélgica juzgar a extranjeros por crímenes de guerra cometidos en el extranjero.

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