MEMO: El ajedrez juega un papel importante en la vida de los presos palestinos en las cárceles de Israel.

En su casi década y media en las cárceles israelíes, el chef palestino Hassan Shtayeh ha pasado muchas horas jugando al ajedrez y organizando torneos, informa la Agencia de Noticias Anadolu.

Shtayeh, ajedrecista profesional, tiene un estilo de juego creativo, incluso en los momentos más difíciles.

Fue detenido por primera vez en 1987 y sigue en detención administrativa, de vez en cuando, sin cargos claros.

En 1995, fue interrogado y sometido a confinamiento solitario en el centro de interrogatorios de Ashkelon, y decidió jugar al ajedrez.

Sentado en una mesa de un café de la ciudad de Ramallah jugando al ajedrez con uno de sus amigos, Shtayeh, que ahora tiene 55 años, describió con detalle cómo hizo un tablero de ajedrez utilizando cenizas de cigarrillos, pan y una funda de colchón.

“Pasé 97 días de interrogatorio. Como hombre que juega a diario, decidí crear un tablero de ajedrez. Me ayudó a mantener la coherencia”, dijo a la Agencia Anadolu.

Sobre la funda del colchón marrón, utilizó las cenizas de los cigarrillos para crear cuadrados blancos y el pan para formar las piezas de ajedrez y las marcó con las cenizas de los cigarrillos.

Shtayeh dijo que el juego es un reflejo simbólico de la voluntad humana de ganar, ya sea en una partida o en la lucha por la libertad.

A través del Comité Internacional de la Cruz Roja en Palestina, todos los años se permiten tableros de ajedrez en las cárceles para los reclusos, junto con otros tipos de juegos físicos y mentales.

Pero, según el ex-preso palestino Hadi Tarshah, no hay suficientes tableros de ajedrez para todos los reclusos.

A pesar de ello, los reclusos palestinos organizan anualmente campeonatos, coincidiendo con los aniversarios de los acontecimientos nacionales durante la actual lucha de los palestinos por la libertad.

Según Shtayeh, los ganadores de cada ala de la prisión se trasladan a otras alas para competir con otros presos ganadores, pero esto no ha sido fácil.

“La forma de conseguir cada uno de los simples derechos fue a través de la lucha, ya sea con huelgas de hambre o rechazando las comidas, solo para tener nuestro derecho a organizar los campeonatos en toda la prisión y permitir que los ganadores se trasladen entre las alas de la prisión para completar el campeonato”, dijo.

Durante sus periodos de detención, Shtayeh ganó los campeonatos de 1992 y 1995 en la prisión de Majdo, situada a 125 kilómetros (77,6 millas) al norte de Jerusalén.

Recuerdos de las noches de ajedrez

Fuera de la prisión, Shtayeh sigue reuniéndose con sus amigos con los que solía jugar al ajedrez cuando eran reclusos y recuerda aquellos días.

Recuerda a su compañero de prisión, Omar Barghouthi, fallecido en 2021, que fue su competidor muchas veces a lo largo de los años en las cárceles, donde ambos sufrieron detención administrativa.

“Omar era un jugador profesional, y no era fácil encontrarse con un jugador excelente, así que siempre competíamos. Competí con él en los campeonatos oficiales de 1995 y 2002, además de las partidas regulares de todas las tardes”, dijo.

“Cuando le vi en un estado de distracción, me di cuenta de que estaba pensando en el exterior, así que inmediatamente le pedí que iniciara una competición, para que dejara de sufrir la falta de vida exterior”.

Día Internacional del Ajedrez

En 2019, las Naciones Unidas declararon el 20 de julio como el Día Internacional del Ajedrez para celebrar este juego.

Según la ONU, “el ajedrez es un juego global, que promueve la equidad, la inclusión y el respeto mutuo”, y “puede contribuir a una atmósfera de tolerancia y entendimiento entre los pueblos y las naciones.”

Dijo que el ajedrez también ofrece importantes oportunidades en la implementación de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible y los Objetivos de Desarrollo Sostenible, incluyendo el fortalecimiento de la educación y la realización de la igualdad de género y el empoderamiento de las mujeres y las niñas.