Muere Faten Hamama, la gran dama del cine egipcio

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El cine egipcio está de luto. Llora la muerte de una de sus actrices más queridas, emblemáticas y recordadas por varias generaciones de adictos a la gran pantalla. Se trata de Faten Hamama, todo un icono del cine árabe, además de segunda esposa del actor Omar Sharif, quien murió a los 83 años, según informó a AFP su hijo Tarek Sharif.

Hamama ingresó hace unas semanas en un hospital de El Cairo, aquejada de graves problemas de salud, pero posteriormente fue dada de alta. Sin embargo, poco tiempo después, la actriz tuvo que volver a ser hospitalizada al deteriorarse de nuevo su salud, según informó la agencia oficial egipcia, Mena.

Nacida en 1931 en una familia de clase media baja de la ciudad de Mansura, en el delta del Nilo, Faten Hamama acudió muy pronto a la llamada del cine pues su debut ante las cámaras llegó en 1939, tan solo con ocho años de edad.

Llega el ansiado papel

A partir de ahí fue configurando una carrera espectacular llena de títulos que la hicieron muy popular en el cine egipcio. Pero fue en 1946 y con tan solo quince años, cuando llegó la ansiada ocasión. La película «Angel of Mercy», dirigida por Malak al Rahma, la catapultó al estrellato. De la noche a la mañana se convirtió en la actriz más popular del momento. Su faceta dramática la alzaba a la cúspide de su carrera.

Con los años 40, 50 y 60 llegó la época dorada del cine egipcio. Con las pirámides como vigilantes ancestrales, en El Cairo se llegaban a producir más de cien películas al año. Eran producciones de temática muy variada y gozaban de una gran aceptación entre la población de todos los países árabes. Y fue en este inmejorable caldo de cultivo donde, al amparo de los mejores realizadores del momento, cuando Hamama protagonizó algunos de los títulos más conocidos como «Struggle in the Valley» (1954), de Yusef Chahine, o «La llamada del alcaravan» (1959), de Henry Barakat.

Al margen de su conocida carrera como actriz, Faten Hamama fue conocida en Occidente como la segunda mujer del mítico Omar Sharif, actor egipcio por excelencia, con quien coincidió en la película de Chahine. El inmortal protagonista de «Doctor Zhivago» se convirtió al islam para casarse con ella en 1955. Juntos realizaron un buen ramillete de películas donde se fusionaban el amor y la pasión. «The River of Love» puso el punto final antes del divorcio.

A partir de ahí, Hamama participó en algunas series televisivas hasta que se retiró en el año 2000, cuando fue elegida «estrella del siglo» por la organización de escritores y críticos egipcios.

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