Muqtada al-Sadr y la propensión de Irak a un conflicto intrachií.

Al menos 30 personas murieron cuando los partidarios del líder ch iíta Muqtada al-Sadr y sus oponentes respaldados por Irán intercambiaron disparos durante la noche del lunes al martes por la mañana en Bagdad, avivando el temor a que la violencia se convierta en una guerra civil entre chiítas y chiítas.

La peor violencia en la capital iraquí en años se produjo tras el anuncio del influyente líder chiíta de que se "retiraría de la política" tras meses de estancamiento político. Los analistas han dicho que la drástica medida de al-Sadr parecía ser una respuesta a la dimisión del líder espiritual chiíta, el gran ayatolá Kadhim al-Haeri, el domingo. Muchos de los partidarios de al-Sadr siguen a al-Haeri.

La sorprendente dimisión de al-Haeri y su llamamiento a sus seguidores para que apoyen al ayatolá iraní Alí Jamenei fue un golpe para al-Sadr, que se ha opuesto a la influencia iraní en la política iraquí.

Más de 700 personas han resultado también heridas en los mortíferos combates entre los combatientes afines a Al Sadr y el grupo de seguridad de las Fuerzas de Movilización Popular, afín a Irán.

Las tensiones sólo se disiparon después de que Al Sadr pidiera el martes a sus partidarios que se retiraran de la fortificada Zona Verde -donde se encuentran los edificios gubernamentales y las embajadas extranjeras- "en el plazo de una hora".

"Pido disculpas al pueblo iraquí, el único afectado por los acontecimientos", dijo al-Sadr en un discurso televisado.

En cuestión de minutos, el grupo armado que le respaldaba, Saray al-Salam, había abandonado la Zona Verde, llevando la calma a lo que se había convertido en un campo de batalla. Sin embargo, la situación sigue siendo tensa y se mantiene el temor a una escalada.

"Esto [la violencia] fue sin duda el posible comienzo o la chispa de una guerra civil chiíta", dijo Sajad Jiyad, analista político iraquí de la Fundación Century.

"Puede que la violencia haya remitido por ahora, pero es de esperar que haya represalias. Esta violencia es indicativa de las amargas divisiones y el estancamiento de la política iraquí. Puede que se haya reducido por ahora, pero sin una solución adecuada volverá a aparecer en el futuro", añadió.

Miembros de la facción sadrista se retiran de la Zona Verde de Bagdad después de que su líder exigiera el fin de los combates entre las fuerzas chiíes rivales [Archivo: Ahmad al-Rubaye/AFP]

un chasquido de dedos

Antes del discurso televisado de al-Sadr, los intentos de desescalada fueron infructuosos y los llamamientos para que intervinieran el ayatolá Sayyid Sistani y la Gran Marji'a, la cúpula religiosa chiíta de Nayaf, parecieron caer en saco roto.

"Esperábamos que el Gran Ayatolá Sistani hiciera una declaración en la que dijera que el derramamiento de sangre musulmana está prohibido y que las propiedades del Estado deben ser protegidas", dijo Marsin Alshamary, analista iraquí e investigador de la Iniciativa de Oriente Medio, antes de la declaración de al-Sadr.

"Cuando se trata de una guerra entre chiíes y chiíes, si las cosas se ponen especialmente mal, hay dos fuerzas que intentarán actuar en contra: Irán y el gran ayatolá Sistani", explicó, y añadió que Irán quiere preservar el statu quo con sus partidos políticos en el poder, mientras que Sistani interviene en momentos de caos político.

En cambio, los enfrentamientos -provocados por la aparente renuncia de al-Sadr a la política- también se calmaron con una palabra suya.

"Sadr ha demostrado que puede movilizar y desmovilizar con una palabra", dijo el analista iraquí Fanar Haddad. "Puede chasquear los dedos y amenazar a todo el edificio. Luego, puede chasquear los dedos y salvar todo el edificio"

El analista centrado en Irak Tamer Badawi se mostró de acuerdo, afirmando que al-Sadr "aumentó su influencia porque las autoridades y sus némesis necesitaban que interviniera de nuevo para detener la movilización de sus seguidores".

"Sadr ha querido posicionarse como el rey de la política iraquí, aunque sus acciones demuestren ostensiblemente lo contrario", añadió.

El líder chiíta iraquí Muqtada al-Sadr habla durante una conferencia de prensa en Nayaf, Irak [Archivo: Reuters]

Violencia a gran escala

La renuncia de Al-Sadr parecía desencadenar una grave amenaza para la estabilidad de Irak, que no se había visto en los últimos años.

"Ya habíamos tenido enfrentamientos como éste, pero a una escala mucho menor y no tan extendidos por todo el país", dijo Jiyad.

"Ambas partes intentaron ganar o mantener el territorio en la Zona Verde y sus alrededores, y se atacaron mutuamente en sus oficinas", añadió, explicando que el Saray al-Salam de Al-Sadr y el rival Hashd al-Shaabi, respaldado por Irán, parecían tener "apetito de violencia", que podría haber derivado en una guerra total si el Hashd hubiera desplegado toda su fuerza.

Uno de los principales temores antes de la declaración de al-Sadr, que sofocó los enfrentamientos, era que éstos se extendieran por el sur de Irak, de mayoría chiíta.

"Si el conflicto entre los sadristas y los grupos del eje proiraní fuera más allá de Bagdad y se extendiera al sur, a una escala similar a la que se produjo en la Zona Verde... habría habido un verdadero riesgo de que se prolongaran los conflictos", dijo Badawi.

"El sur de Irak ya está sumido en la anarquía, la delincuencia organizada y los conflictos tribales que pueden alimentar el conflicto entre los líderes militantes locales", añadió, explicando que un acontecimiento de este tipo habría aumentado la inseguridad, aunque no una guerra civil a gran escala.

Pero para Haddad, aunque Al Sadr no hubiera salido a condenar la violencia, las perspectivas de una guerra civil eran poco probables.

"Ha habido un claro retroceso desde la declaración de Sadr, pero la perspectiva de una guerra civil entre chiíes y chiíes seguía siendo escasa, a pesar del peligro de una escalada imprevista", dijo Haddad a Al Jazeera. "Ninguno de los principales protagonistas quiere ir hacia una guerra civil. Todos tienen mucho que perder", añadió.

Partidarios del líder populista iraquí Muqtada al-Sadr se enfrentan a los partidarios del Marco de Coordinación, un grupo de partidos chiíes, en la Zona Verde de Bagdad, Irak [Archivo: Thaier Al-Sudani/Reuters]

¿Por qué esta vez?

Al-Sadr ha anunciado su retirada de la política al menos siete veces desde 2013, lo que refleja las continuas tensiones intrachiítas que han empantanado la política iraquí desde el derrocamiento del presidente Sadam Hussain en una invasión liderada por Estados Unidos en 2003.

Pero los analistas han dicho que la razón por la que esta retirada desencadenó tales tensiones está relacionada con una serie de acontecimientos que precedieron a la dimisión de al-Sadr, y que le hicieron sentir que estaba en un callejón sin salida.

"Sadr ya había dimitido antes, pero las cosas se intensificaron porque sintió que sus oponentes habían utilizado una de las tácticas más furtivas: acudir a un clérigo y pedirle que denunciara a Sadr", dijo Jiyad a Al Jazeera, refiriéndose a la dimisión de Haeri y su llamamiento a apoyar al iraní Jamenei, en lugar de al centro espiritual chií de Nayaf.

Al-Sadr consideró la medida un golpe a su legitimidad y credenciales, ya que Haeri le había proporcionado la legitimidad de la que carecía como autoridad religiosa sin credenciales académicas para ser ayatolá.

"Quería enviar un mensaje de que era él quien mantenía a sus seguidores bajo control y que si da un paso atrás, están dispuestos a hacer lo que sea", dijo Jiyad, refiriéndose a la dimisión de al-Sadr. "Era él quien decía que se me habían acabado las opciones y que no estaba dispuesto a transigir"

Al-Sadr se retiró de las elecciones generales en julio, antes de ser arrastrado de nuevo por sus oponentes. Su partido obtuvo el mayor número de escaños en las elecciones de octubre, pero el rival Marco de Coordinación, respaldado por Irán, impugnó los resultados y le impidió formar un gobierno de su elección con aliados kurdos y suníes.

Al no poder formar un gobierno de su agrado, ofreció al Marco de Coordinación algunos escaños en el gobierno, oferta que éste rechazó. Al-Sadr reaccionó retirando su bloque del Parlamento, mientras sus partidarios organizaban protestas y sentadas en la Zona Verde. La escalada prolongó la crisis política de Irak, que dura ya meses, y la incapacidad de los dirigentes para formar gobierno.

Y a pesar de asumir cierta responsabilidad por el reciente estallido, al condenar la violencia de sus partidarios, al-Sadr siguió negándose a llegar a un compromiso en su discurso televisado.

"Sadr señaló que sus oponentes tendrían que encontrar una solución", dijo Jiyad. "No formará un gobierno con todo el Marco de Coordinación incluido y no tendrán un gobierno que funcione sin él"

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