A estas alturas, el nombre del niño hace tiempo que está enterrado junto con su cuerpo. Otro palestino olvidado y reducido a un número anónimo que se une a los otros 199 palestinos, entre ellos 47 niños, que han sido asesinados por el régimen del apartheid sólo este año. Israel está decidido no sólo a expulsar a los palestinos de sus tierras ancestrales utilizando edictos ilegales y la fuerza bruta, sino a borrarlos en una invasión tras otra y por desgaste. Su nombre era Mahmoud al-Saadi. Tenía 18 años. Su hogar era un campo de refugiados en la ciudad ocupada de Cisjordania, Jenin. Una foto de Mahmoud muestra a un adolescente con una espesa mata de pelo negro y corto, con una sonrisa feliz, aunque ligeramente irónica. Un tenue y fino bigote negro era la señal inequívoca de que este muchacho efervescente estaba a punto de convertirse en un hombre. El pasado lunes por la mañana, Mahmoud se dirigía a la escuela con un grupo de amigos. Su padre, dijo un pariente, había trabajado duro para asegurarse de que su hijo y sus tres hijas obtuvieran una educación como una forma de salir de la desesperación y hacia, si es posible, un "futuro digno". "La ocupación mató esta alegría", dijo el familiar. Efectivamente, lo hizo. De camino a su instituto, Mahmoud -que era el mejor de su clase- se encontró con soldados israelíes que, a sueldo y bajo la dirección de un Estado del Apartheid, estaban asaltando Jenin en un convoy de jeeps blindados una vez más. Mahmoud decidió dar la vuelta y regresar a casa antes de arriesgarse, supongo, a correr el mismo destino que Shireen Abu Akleh, la renombrada periodista palestino-estadounidense que recibió un disparo en la cabeza mientras llevaba un chaleco azul con la palabra "PRESS" escrita por un asesino israelí el 11 de mayo en Yenín. Mahmoud no llegó a casa. (Tampoco lo hizo, por desgracia, el joven canadiense Aryeh Shechopek, de 16 años, asesinado el miércoles mientras esperaba un autobús en las afueras de Jerusalén que le llevara a un seminario judío). En cambio, Mahmoud recibió un disparo en el estómago por parte de un soldado israelí por ser palestino y estar cerca. Un asesinato fácil y conveniente de un niño cuyo delito capital era, aparentemente, ir caminando a la escuela. Un Mahmoud herido pidió ayuda a sus compañeros, diciéndoles que le habían disparado. Pensaron que estaba bromeando. Avanzó a trompicones unos cinco metros antes de apoyarse en el suelo. Frenéticos, sus amigos llevaron su cuerpo ensangrentado en coche a un hospital cercano. No se le pudo salvar. Fue declarado muerto a las 9 de la mañana. "Un civil sucumbió a heridas críticas tras ser alcanzado por balas vivas de la ocupación israelí en el abdomen, en Yenín", confirmó el Ministerio de Sanidad palestino. El Ministerio de Asuntos Exteriores palestino describió el asesinato como una "ejecución sobre el terreno" y un "crimen atroz", aprobado por poderosos políticos israelíes. Un vídeo grabado en el hospital muestra a Mahmoud tendido sin vida en una camilla. Amigos y familiares se ciernen sobre su pálido cuerpo, llorando. Un hombre se inclina para besar a Mahmoud, ahora envuelto en un sudario, en su frente. Para los palestinos, era una escena familiar de muerte, dolor y luto. Pero el asesinato de niños sin duda hace que ese dolor y ese luto sean más agudos y profundos. Ya ha ocurrido muchas veces. Un niño de siete años muere de miedo tras ser perseguido por soldados israelíes. Niños volando cometas han sido disparados y asesinados por soldados israelíes encaramados en las colinas. Niños jugando al fútbol en la playa han sido desmembrados por cohetes disparados por pilotos israelíes desde lo alto. Ninguno de los asesinos ha rendido cuentas. Y nunca lo harán. Por el contrario, han sido protegidos y saludados como "héroes" por haber protegido a Israel matando a niños y periodistas palestinos. Las previsibles excusas volverán a salir a relucir para defender lo inexcusable. Israel no tiene la culpa de la muerte de Mahmoud; los palestinos sí, por resistirse a la ocupación. Mahmoud estaba en el lugar equivocado en el momento equivocado - como si tuviera otro lugar para vivir y estudiar. Dada la confusa cacofonía de la guerra, el soldado israelí cometió un lamentable, pero comprensible, "error". Gran parte de la prensa internacional trató a Mahmoud y la forma violenta y sancionada por el Estado de su muerte como algo que no merecía su atención. Un palestino muerto más. Los gobiernos occidentales y sus pretenciosos líderes, que siempre se apresuran a denunciar los asesinatos de inocentes por parte de la galería habitual de estados "canallas", también se han quedado mudos por miedo a ofender a una nación que creen que tiene carta blanca para disparar a niños y niñas palestinos. Por supuesto, se dejó a los palestinos celebrar la plena vida de Mahmoud y condenar su repentina muerte. Mahmoud fue recordado como un alma generosa con un "corazón de oro" que demostró ser prometedor y tener un propósito como miembro del Teatro de la Libertad de Jenin, donde fue mentor de los estudiantes más jóvenes y un defensor de la "esperanza" por encima de la miseria. "Tu corazón era lo suficientemente grande como para abarcar todo el campo, sus calles y sus hogares", escribió un amigo. "Pienso en ti viniendo al escenario, y uniéndote a los talleres para divertirte y jugar. Esto es lo que más me duele, que el chico con un corazón de oro se haya ido". El cuerpo de Mahmoud -envuelto en una bandera palestina- fue llevado en alto en una camilla naranja por las calles de Yenín, seguido por una multitud de dolientes que lo coreaban. Una mochila gris estaba a sus pies. Un recuerdo conmovedor de la juventud de Mahmoud y de su intención de cumplir el sueño de su padre de disfrutar de un "futuro digno" yendo a la escuela. No hay que olvidar a Mahmoud. Olvidar lo que le ocurrió a Mahmoud significaría aceptar lo que le ocurrió y dónde y por qué fue asesinado. Aceptar lo que le ocurrió a Mahmoud significaría aceptar lo que le ocurre cada día a todos los palestinos encarcelados, sean jóvenes o mayores. Aceptar lo que le ocurrió a Mahmoud significaría exonerar a los responsables de su muerte. Mientras que otros pueden estar ansiosos por olvidar y aceptar lo que le sucedió a Mahmoud, nosotros no debemos hacerlo. La decencia y la historia exigen que no olvidemos.

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