Para Shireen Abu Akleh, un proyecto universitario se convirtió en algo personal.


Para Shireen Abu Akleh, todas las familias palestinas eran importantes. Una en particular, la de los Kawamleh, se hizo cercana a ella.

Sucedió cuando la veterana periodista, asesinada por las fuerzas israelíes mientras informaba en Yenín hace seis meses, decidió volver a la universidad.

En 2020, para su proyecto final de diploma en medios digitales en la Universidad de Birzeit, se centró en un joven, Fayez Kawamleh. Durante casi 22 años, Kawamleh vivió una vida de miedo: las autoridades israelíes le negaban el documento de identidad y no podía conseguir trabajo ni viajar -ni siquiera entre distintas ciudades de Cisjordania- ni casarse.

Su vida estaba paralizada.

Para el proyecto, Shireen salió de su zona de confort, aprendiendo a filmar y editar sus propias imágenes de la familia Kawamleh, a superponer música en su historia y a hacer sus propios gráficos.

"Siempre quiso superarse a sí misma", dijo su sobrina, Lina Abu Akleh, a Al Jazeera. "Quería aprender nuevas habilidades y herramientas a medida que la tecnología de los medios avanzaba"

Pero incluso cuando la tecnología avanzaba, la historia de Shireen siempre se centraba en los palestinos: sus vidas, sus dificultades, sus alegrías y sus penas. Por eso decidió centrarse en Kawamleh.

Su historia era como la de muchos otros palestinos a los que, por razones no especificadas, las autoridades israelíes les niegan el documento de identidad.

"Llevo 21 años sin documento de identidad, la vida te ofrece oportunidades, pero no puedes aprovecharlas. El más básico de los derechos es poder obtener un permiso de conducir, y ni siquiera puedo conseguirlo. Imagínate si decido casarme", le dijo Kawamleh a Shireen en 2020.

Dos de los hermanos de Kawamleh pudieron obtener documentos de identidad, mientras que a su hermana mayor y a su madre se les negó uno, al igual que a él. Dos de sus tíos murieron en el extranjero y su madre no pudo ir a sus funerales.

Israel, que expide documentos de identidad para los palestinos de Cisjordania, incluido Jerusalén Este, y de la Franja de Gaza, prácticamente ha dejado de tramitar las solicitudes de registro y de cambio de estatus de residencia desde el año 2000. Ello ha afectado al derecho de los palestinos a la reunificación familiar, así como a su capacidad para viajar y moverse libremente.

"Somos seis personas en la familia y todos vivimos en la misma casa, en las mismas condiciones. Dieron a la mitad de la familia tarjetas de identificación y negaron al resto. Lo único que se me ocurre es que intentan presionarnos para que nos vayamos", añadió Kawamleh, refiriéndose a las autoridades israelíes.

La situación de la familia les empujó a vivir en Kufr Aqab, un barrio que se encuentra dentro del límite municipal de Jerusalén, pero en el "lado de Cisjordania" del muro de separación israelí. La zona carece de acceso a los servicios municipales y civiles, como la aplicación de la ley, lo que ha hecho que el tráfico de drogas y la delincuencia proliferen allí.

Ahora, seis meses después del tiroteo de Shireen, Al Jazeera volvió a ver a Kawamleh para hablar de su situación.

"Mi madre, mi hermana mayor y yo pasamos unos 22 años sin ninguna identificación. Así que estábamos prácticamente confinadas en la zona de Ramallah. Por fin conseguimos el permiso para obtener un documento de identidad, pero no era uno de Jerusalén, sino de Cisjordania. Pero aun así, cuento con mis bendiciones", dijo Kawamleh.

Kawamleh, nacido en los Emiratos Árabes Unidos, tenía 13 años cuando llegó a Palestina.

Su padre es titular de un documento de identidad de Jerusalén. Cuando solicitó la reagrupación familiar a su regreso en 1999 de los EAU, donde había trabajado durante más de 10 años, tenía técnicamente derecho a transmitir a su familia su residencia preexistente en Jerusalén.

Pero las autoridades israelíes negaron a tres miembros de su familia el carné de identidad, hasta que hace un año, gracias a un acuerdo con la Autoridad Palestina, repartieron decenas de carnés de identidad de Cisjordania a quienes vivían sin documentación.

Sólo después de obtener su documento de identidad pudo viajar, obtener un permiso de conducir y moverse libremente. "He pasado el año fuera de Palestina viajando mucho", dijo Kawamleh. "Estoy mirando hacia mi futuro y estoy buscando un trabajo en el extranjero. Todo ha cambiado, mi mundo se ha ampliado exponencialmente. Es una sensación indescriptible. La primera vez que viajé al extranjero, no podía creerlo".

Shireen conoció a Kawamleh a través de un amigo común y pasó cerca de dos años hablando con él y su familia para poner de relieve la difícil situación de miles de palestinos que, de forma similar, vivían con el temor de ser sorprendidos por las autoridades israelíes sin un documento de identidad, y posiblemente deportados.

"Shireen no se acercó a nosotros como si fuéramos sujetos para un caso que tenía por trabajo", dijo Kawamleh. "Se interesó de verdad por nuestra vida y nuestra situación. Habló conmigo, mis hermanos, mi madre y mi padre".

Kawamleh dijo que, con el tiempo, Shireen se hizo muy cercana a su familia, hablando con ella en varias ocasiones y manteniéndose al tanto de la situación de su documento de identidad, incluso después de que el proyecto terminara y ella obtuviera su diploma de la Universidad de Birzeit.

"No considero a Shireen sólo una periodista que hace un reportaje sobre mí, sino también una persona que se interesó de verdad por el bienestar de mi familia. Se hizo cercana a nuestra familia. Solía venir a nuestra casa. El asesinato de Shireen fue un shock para todos nosotros y una pérdida para toda la nación y el país.

"Nuestra amistad se fortaleció gracias a su trabajo. Siento que conozco a su familia y que la suya conoce a la mía, y eso demuestra que era un ser humano, no sólo una empleada que sólo hacía su trabajo".

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