Preservar los oasis: La lucha por el agua de los agricultores marroquíes.

Al pie de la cadena montañosa del Alto Atlas, en el sureste de Marruecos, cada pueblo lleva el nombre del río que lo atravesaba. Pero hoy las palmeras secas rodean los cauces vacíos y los puentes sólo cruzan las piedras que quedan debajo.

"Cuando era niño me bañaba en este río. Había una increíble diversidad de peces. Hoy, medio siglo después, mi wadi [valle] está completamente seco", dice Yousef, un agricultor de Kalaat MGouna, al este de la ciudad de Ouarzazate.

Yousef, un trabajador inmigrante jubilado que vivió en Francia, regresó a su pueblo natal para cultivar aceitunas, almendras y granados. No sabía que regar sus cultivos se convertiría en una tarea imposible.

La región semidesértica de Ouarzazate se está secando. Como en el resto del norte de África, el calentamiento global ya está mostrando sus efectos y afectando gravemente a la agricultura. En el contexto de la sequía, los agricultores marroquíes señalan con el dedo la mala gestión de los recursos hídricos restantes, que han sido desviados de su curso natural para destinarlos a las industrias en expansión.

Tres industrias del sureste de Marruecos son las que más agua consumen: las empresas mineras, los monocultivos agrícolas y la mayor central solar del mundo, Noor, que genera energía térmica mediante un proceso de evaporación. El agua de los valles que rodean Ouarzazate se recoge en la presa de al-Mansour Eddahbi, que está por debajo del 12% de su capacidad actual.

La transición verde del norte de África.

"Marruecos es un líder en África en lo que respecta a la lucha contra la crisis climática y la degradación del medio ambiente", dijo el Vicepresidente Ejecutivo de la Comisión Europea para el Pacto Verde Europeo, Frans Timmermans, en la firma de la Asociación Verde UE-Marruecos, unas semanas antes del comienzo de la cumbre del clima COP27 en Egipto.

Los grupos ecologistas de la región han criticado su gestión centralizada y extractiva del recurso.

"Las comunidades locales sufren los efectos de la crisis climática y ni siquiera se benefician de estos grandes proyectos", afirma Jamal Saddoq, representante de Attac Marruecos, una de las pocas asociaciones que trabajan sobre las consecuencias de la industria extractiva en el sureste.

"Vivimos junto a minas de oro, plata, plomo y cobalto, pero acabamos creyendo que nuestra región es sólo marginal y pobre".

A lo largo de las carreteras que atraviesan el desierto, no es raro observar una nube de humo blanco, señal de la actividad minera. Excluyendo los fosfatos, cerca del 40% de las licencias mineras de Marruecos se encuentran en la región de Draa-Tafilalet.

Según una reciente entrevista con la ministra de Transición Energética y Desarrollo Sostenible, Leila Benali, las empresas de Marruecos producen tres millones de toneladas de minerales al año. El grupo Managem, empresa marroquí dedicada a la extracción de metales preciosos y cobalto, posee los principales yacimientos de la región.

Es el caso de la mina de Imider, la mayor de África, de donde salen minerales preciosos como la plata hacia los países del Golfo y Europa.

"Llevamos protestando desde los años 80, pero poco ha cambiado, salvo que las aguas subterráneas se están agotando. La empresa sigue bombeando agua, cavando pozos cada vez más profundos", dice un activista antiminero, que habla bajo condición de anonimato para evitar repercusiones de las autoridades.

"Por eso en 2011 decidimos bloquear la tubería que conecta la mina con su depósito de agua".

Como explica la propia web de la empresa, la industria minera necesita agua para recuperar los metales preciosos del mineral.

Los manifestantes han reclamado una distribución equitativa de los recursos, incluida el agua. "Hemos conseguido algunos logros, pero no a la altura de lo que esperábamos. Se ha contratado a unos 50 jóvenes y se han puesto en marcha algunos proyectos de desarrollo", dijo el activista.

Managem no respondió a la solicitud de entrevista de Al Jazeera. Según los compromisos medioambientales de la empresa, "tomamos medidas para garantizar el futuro de los recursos hídricos para nuestras actividades, para nuestras comunidades vecinas y para nuestro entorno en su conjunto".

En junio de 2022, se firmó un acuerdo entre la empresa y el Grupo Renault para extraer 5.000 toneladas de sulfato de cobalto para las baterías de los coches eléctricos durante siete años a partir de 2025. El objetivo es "garantizar la trazabilidad de la cadena de suministro y reducir el impacto medioambiental".

"¿Cuánto costará este proyecto ecológico?", se pregunta el activista.

A pesar de la detención de decenas de activistas contra las minas, las protestas en la región continúan mientras la sequía se agrava. Las últimas manifestaciones por el agua en el sureste de Marruecos tuvieron lugar a principios de octubre en la zona de Zagora.

"A las protestas contra los grupos mineros se han unido las protestas contra el aumento de los monocultivos y la planta de energía solar de Noor. A pesar de las políticas verdes, estas actividades económicas se basan en el mismo modelo extractivista", señala Saddoq, de la Asociación Attac.

Agricultura intensiva.

En funcionamiento desde 2016, la planta de Noor es el mayor complejo solar termodinámico del mundo. Los lugareños aseguran que se está desviando el agua para la fase de refrigeración húmeda de la instalación.

"Ahora toda el agua de nuestro río Dades se dirige a la presa, mientras que nosotros la necesitamos para que penetre en nuestra capa freática", dice Rochdi, un agricultor de Kalaat MGouna. "El agua restante se bombea para la agricultura intensiva".

Según las autoridades, la media de lluvias de esta temporada ha sido la más baja en más de 40 años.

"Marruecos se encuentra entre los países con mayor estrés hídrico del mundo", dice un informe del Banco Mundial. Con 600 metros cúbicos (21.200 pies cúbicos) de agua al año por habitante, el país está ya muy por debajo del umbral de escasez de agua de 1.700 metros cúbicos (60.000 pies cúbicos), según la Organización Mundial de la Salud.

En lugar de redistribuirse equitativamente entre la población, el 85% del consumo nacional de agua se lo traga la agricultura intensiva, sobre todo para productos de mercado como la sandía y el aguacate, y la arboricultura, incluidos los almendros y los cítricos. Estos cultivos consumen mucha agua y se destinan sobre todo a la exportación, en detrimento de la agricultura local de subsistencia.

Las decisiones tomadas por el reino en materia de política agrícola se fijaron en 2008 mediante el Plan Marruecos Verde, una estrategia de 10 años destinada a hacer del sector agrícola una prioridad para el desarrollo socioeconómico del país. La modernización, la intensificación, la diversificación de los cultivos y la liberalización de la tierra fueron las palabras clave.

Nizar Baraka, ministro marroquí de Agua y Equipamiento, abogó por reducir "las pérdidas de agua en las redes de transporte y distribución" y "contener la demanda de agua de riego".

Baraka también promovió "invertir en la modernización de la agricultura como medio esencial para garantizar y desarrollar la seguridad hídrica y alimentaria".

Goteo de agua.

En los últimos años, la región de Skoura, al sur de Ouarzazate, ya sometida a la presión de las actividades mineras, se ha convertido en el principal destino de las grandes inversiones en la producción de sandías. Desde 2008, la superficie destinada a los cultivos de sandía se ha multiplicado por 10, poniendo en peligro los recursos hídricos locales de los pequeños agricultores y aldeanos.

En Zagora, una pequeña ciudad de 30.000 habitantes, el agua se distribuye a cuentagotas, unas pocas horas al día.

"La gente está huyendo de nuestro valle para unirse a la ciudad o, a menudo, para buscar oportunidades en el extranjero", dice Yousef.

"El acceso al agua se está convirtiendo en una cuestión de orden público, ya que sólo sobrevivimos gracias a nuestros inmigrantes, que envían algo de dinero a casa", añade el agricultor.

Por su parte, Yousef pretende proponer un modelo contraagrícola a través de su granja cooperativa agroecológica que experimenta con el riego por goteo.

"Ninguna política será eficaz para preservar los oasis sin una agricultura sostenible basada en la fertilidad del suelo y no en el riego intensivo", afirma. "Nuestro valle está en gran peligro. Sin agua estamos en el punto de inflexión de un gran colapso".

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