¿Qué hay detrás de las nuevas tensiones entre Serbia y Kosovo?


La tensión entre la etnia serbia de Kosovo y el gobierno de Pristina ha estallado, un hecho preocupante 14 años después de que Kosovo declarara su independencia de Serbia.

Manifestantes de etnia serbia bloquearon el domingo 31 de julio las carreteras de acceso a dos pasos fronterizos con Serbia en el norte de Kosovo, y unos desconocidos dispararon contra la policía, aunque no se registraron heridos. Camiones, camiones cisterna y otros vehículos de transporte pesado estaban aparcados en las carreteras que bloquean los pasos fronterizos de Jarinje y Brnjak.

La violencia estalló por los planes del gobierno de Pristina de exigir a las personas que entren en Kosovo con documentos de identidad serbios que los sustituyan por un documento temporal durante su estancia en el país, y por un plan para que los conductores serbios exhiban matrículas de Kosovo en sus vehículos.

Aproximadamente 50.000 personas de etnia serbia que viven en el norte de Kosovo utilizan matrículas y documentos de identidad expedidos por las autoridades serbias.

Kosovo proclamó su independencia de Serbia en 2008, pero los serbios étnicos que constituyen la mayoría en la región norte del país no reconocen la autoridad de Pristina. Siguen siendo políticamente leales a Serbia, que les sigue prestando apoyo financiero.

Nadie resultó herido en el último estallido de violencia, y la policía de Kosovo dijo que la retirada de las barricadas levantadas en la frontera del norte del país ha permitido la reapertura de los dos pasos fronterizos con Serbia.

Sin embargo, la renovada tensión étnica ha reavivado las antiguas líneas divisorias entre Serbia y Kosovo y ha renovado el temor a nuevos conflictos en Europa.

¿Qué hay detrás de la última violencia?

El gobierno de Kosovo insiste en la igualdad de trato de los ciudadanos kosovares y serbios.

Según la nueva normativa propuesta por Pristina, todos los ciudadanos de etnia serbia tendrán que rellenar documentos provisionales de identidad en lugar de utilizar sus carnés serbios mientras estén en Kosovo. Además, los vehículos con matrículas serbias deberán colocar matrículas provisionales kosovares al entrar.

El primer ministro de Kosovo, Albin Kurti, explicó las nuevas normas como contramedidas a la vecina Serbia, que no reconoce los documentos de identidad kosovares desde hace varios años. Al entrar en Serbia, los ciudadanos kosovares reciben un documento similar al que Kosovo quiere introducir ahora para los viajeros con documentos de identidad serbios.

Grezim Krasniqi, profesor de nacionalismo y sociología política en la Universidad de Edimburgo, afirma que el plan de Pristina es la misma práctica que Serbia ha utilizado con los titulares de documentos kosovares desde 2011 como parte de un acuerdo mediado por la Unión Europea para facilitar el cruce de fronteras entre ambos países.

"Las autoridades serbias se han opuesto al acuerdo y al mismo tiempo han instado a los serbios locales a resistirse a estas medidas", dijo Krasniqi a Al Jazeera.

Tensiones similares surgieron en septiembre de 2021, cuando los serbios de Kosovo también bloquearon los cruces fronterizos con camiones por los planes de aplicar la normativa de matrículas para los vehículos serbios en Kosovo.

"La decisión de Kosovo de empezar a aplicar pegatinas en las matrículas de los coches serbios en octubre de 2021 provocó un bloqueo similar en la frontera entre Kosovo y Serbia. Tras la intervención de la UE, las dos partes acordaron reunirse en Bruselas para encontrar una solución. Sin embargo, hasta la fecha no se ha alcanzado ninguna solución", dijo Krasniqi.

"Las tensiones actuales sobre los documentos de identidad personales y las matrículas de los coches forman parte de un problema más amplio, ya que el gobierno serbio se niega a cumplir los acuerdos anteriores alcanzados en Bruselas y se resiste a cualquier intento de establecer una simetría legal y simbólica entre Kosovo y Serbia", afirmó.

¿Ha terminado la tensión?

Las barricadas han sido retiradas y la tensión en la frontera ha disminuido por el momento después de que el gobierno kosovar anunciara el aplazamiento de los nuevos requisitos en materia de documentos de identidad y matrículas de vehículos.

Sin embargo, Pristina ha acusado a la vecina Serbia de instigar las protestas para desestabilizar el país, que declaró su independencia en 2008 tras una intervención de la OTAN que puso fin a la sangrienta represión de Serbia contra los separatistas de etnia albanesa en 1999.

Ni Belgrado ni su aliado Moscú reconocen a Kosovo, alineado con Occidente, como un Estado independiente y han bloqueado sus esfuerzos por ingresar en las Naciones Unidas.

Kosovo, reconocido como nación por más de 100 países, también ha intentado ingresar en la OTAN.

La UE intenta mediar entre Belgrado y Pristina desde 2013.

Aunque Kosovo y Serbia han firmado numerosos acuerdos sobre cruces fronterizos y matrículas de vehículos en 2011, 2013 y 2016, apenas se ha avanzado, señaló Krasniqi.

¿Qué papel juega Serbia?

La crisis actual forma parte de un conflicto largo y mucho más profundo entre Serbia y Kosovo.

Kosovo desempeña un papel esencial en la narrativa fundacional de la nación serbia.

Formó parte de Serbia hasta que un levantamiento armado de su mayoría étnica albanesa en 1998 y 1999 fue aplastado sangrientamente por Belgrado. Sólo una operación de la OTAN para expulsar a las tropas serbias de Kosovo puso fin a la guerra.

Kosovo declaró su independencia de Serbia en 2008, que Serbia sigue sin reconocer hasta hoy.

"Serbia no ve a Kosovo como un Estado independiente, y por eso ha estado esperando cualquier tipo de oportunidad de Kosovo para reaccionar contra él. Y, francamente, Kosovo cuenta con un apoyo internacional relativamente menor en esta cuestión, a diferencia de Ucrania", declaró a Al Jazeera Ahmet Erdi Ozturk, profesor asociado de política y relaciones internacionales en la Universidad Metropolitana de Londres.

El gobierno de Belgrado ha utilizado las últimas tensiones como capital político.

El presidente serbio, Aleksandar Vucic, ha consolidado su poder en Serbia con poco respeto por el Estado de derecho y las normas democráticas, y mantiene estrechos lazos con Rusia al tiempo que se beneficia de la ayuda financiera de la UE como parte de la trayectoria de integración europea de Serbia.

También ha conseguido resistir las presiones para hacer cualquier concesión significativa sobre Kosovo, dijo Krasniqi.

"Vucic es el principal orquestador de las actuales tensiones en Kosovo. Es una práctica bien establecida de su régimen y sus medios de comunicación fuertemente controlados para instigar el miedo entre los serbios de Kosovo y el pueblo serbio en general de una supuesta amenaza inminente procedente de Kosovo con el apoyo de países como Estados Unidos y la UE", dijo.

"Por desgracia, estas tácticas han sido toleradas por la UE y otros actores internacionales relevantes en la región durante mucho tiempo. Sólo ahora, con la guerra de Ucrania y la amenaza inminente de un efecto de derrame en los Balcanes occidentales, los políticos y comentaristas occidentales están prestando más atención al régimen de Vucic y a la amenaza que supone para la paz y la estabilidad en la región."

¿Puede la UE rebajar la tensión?

La UE ha impulsado una reunión de crisis entre ambas partes.Queda abierto el debate sobre si la UE podrá desempeñar un papel significativo para aliviar la tensión."La UE no parece tener una visión clara sobre una solución duradera", dijo Krasniqi.

"Esto también se debe a su incapacidad para formular una posición unificada sobre la estatalidad e independencia de Kosovo. Lamentablemente, los cinco países de la UE que no reconocen a Kosovo (España, Grecia, Rumanía, Eslovaquia y Chipre) han impuesto su postura como la de la UE y, por tanto, han socavado de hecho el hecho de que más de dos tercios de los miembros de la UE reconozcan a Kosovo", afirmó.

Lo que hace que la situación sea aún más volátil son dos agendas contrapuestas en Belgrado y Pristina que no han cambiado desde que se declaró la independencia en 2008.

Kosovo trata de fortalecer su condición de Estado, y Serbia intenta constantemente socavarla; el presidente serbio Vucic atiende a los sentimientos nacionalistas en su país y el kurdo debe garantizar la soberanía de Kosovo.

"Está más claro que nunca que no es posible una solución duradera si no se aborda la cuestión del estatuto, es decir, el reconocimiento mutuo", dijo Krasniqi.

"Cuanto más dure la disputa, mayor será el potencial de conflicto y malestar en la región", dijo.

Ozturk, de la Universidad Metropolitana de Londres, llegó a una conclusión similar.

"Desde una perspectiva realista, no hay solución en esta etapa y podemos ver nuevas tensiones en el futuro".