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Trump al príncipe heredero: Tiene la opción de cortar la producción de petróleo o perder el apoyo militar de Estados Unidos

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En una llamada telefónica del 2 de abril, Trump le dijo al príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, que sería incapaz de impedir que los legisladores aprobaran leyes para retirar las tropas estadounidenses del reino, dijeron cuatro fuentes familiarizadas con el asunto a Reuters.

Las fuentes dijeron que Trump informó al príncipe heredero de su mensaje 10 días antes del anuncio oficial del corte de producción. Una fuente estadounidense informada por altos funcionarios en el reino agregó a la discusión que tuvo lugar entre Trump y el príncipe heredero: “El príncipe heredero estaba tan sorprendido por la amenaza que ordenó a sus ayudantes que salieran de la sala para poder continuar la discusión en privado”.

Un diplomático de Medio Oriente dijo a Reuters, la posibilidad de perder la protección militar de Estados Unidos hizo que la familia real “se pusiera de rodillas” y aceptara las demandas de Trump.

Colapso de los precios

Los esfuerzos de Trump han dejado claro su deseo de proteger a la industria petrolera de EE.UU. de una caída histórica de los precios. Los gobiernos han cerrado las economías de todo el mundo para combatir el coronavirus.

Un alto funcionario estadounidense le dijo a Reuters que la administración estadounidense había informado a los líderes sauditas que “sin recortes de producción” no habría forma de evitar que el Congreso de Estados Unidos imponga restricciones que puedan llevar a la retirada de las fuerzas estadounidenses. El funcionario resumió el argumento planteado a través de varios canales diplomáticos y dijo a los líderes sauditas: “Defendemos su industria mientras usted destruye la nuestra”.

Reuters le preguntó a Trump sobre las conversaciones en una entrevista el miércoles por la noche en la Casa Blanca, en la que el presidente abordó una variedad de temas relacionados con el coronavirus. Cuando se le preguntó si le había dicho al príncipe heredero que Estados Unidos podría retirar sus fuerzas de Arabia Saudita, Trump dijo: “No debería haberle dicho”.

Trump agregó: Creo que el príncipe heredero saudita y el presidente ruso Vladimir Putin fueron muy responsables, se dieron cuenta de que tenían un problema y trabajaron para resolverlo.

Cuando se le preguntó qué le dijo al príncipe heredero Mohammed, Trump dijo: “Les resultaba difícil llegar a un acuerdo. Hablé con él por teléfono, y pudimos llegar a un acuerdo para reducir la producción”.

La oficina de medios del gobierno de Arabia Saudita no respondió a una solicitud de comentarios. Un funcionario saudí que pidió no ser identificado destacó que el acuerdo representaba la voluntad de todos los países en el llamado grupo OPEP + de naciones productoras de petróleo, que incluye la OPEP más una coalición liderada por Rusia.

 Posición de Arabia Saudita

El funcionario saudí también dijo: “Arabia Saudita, Estados Unidos y Rusia jugaron un papel importante en el acuerdo de corte de petróleo de la OPEP +, pero si no hubiera sido por la cooperación de 23 países que participaron en el acuerdo, esto no habría sucedido”.

Se informa que en la semana anterior a la conversación telefónica de Trump con el príncipe heredero Mohammed bin Salman, los senadores republicanos de EE.UU. Kevin Cramer y Dan Sullivan presentaron una legislación para retirar todas las fuerzas estadounidenses, misiles Patriot y sistemas de defensa antimisiles del reino a menos que Arabia Saudita reduzca la producción de petróleo.

La medida creó un gran impulso y enojo en el Congreso, debido a la guerra de precios del petróleo entre Arabia Saudita y Rusia en el momento equivocado. El reino aumentó la producción en abril y desató una avalancha de crudo en los suministros mundiales, después de que Rusia se negó a reducir la producción en línea con el acuerdo de suministro anterior de la OPEP .

El senador republicano Cramer dijo que habló con Trump sobre la legislación para retirar la protección militar estadounidense de Arabia Saudita, el 30 de marzo, tres días antes de que el presidente llamara al príncipe heredero saudí.

Cuando se le preguntó si Trump había informado a Arabia Saudita que podría perder el apoyo militar de Estados Unidos, el secretario de Energía de Estados Unidos, Dan Browell, dijo a Reuters que el presidente se reserva el derecho de usar todas las herramientas para proteger a los productores estadounidenses, incluido “nuestro apoyo para sus necesidades de defensa”.

Arabia Saudita depende de Estados Unidos para obtener armas y protección contra rivales regionales como Irán. Sin embargo, las vulnerabilidades del reino quedaron expuestas a fines del año pasado en un ataque de 18 drones y tres misiles en instalaciones petroleras sauditas clave. Washington culpó a Irán; Teherán lo negó.

Mensaje al príncipe heredero

Cramer estaba entre los 13 senadores republicanos que enviaron un mensaje al príncipe heredero saudita el 16 de marzo, recordándole la dependencia estratégica de Arabia Saudita de Washington.

Trump no solo amenazó a Arabia Saudita con la retirada de las fuerzas estadounidenses, sino que fue seguido por una amenaza estadounidense de posibles aranceles sobre las importaciones de petróleo de Arabia Saudita y Rusia.

Después de la conversación con el príncipe heredero saudí, y otro el mismo día con Putin, Trump tuiteó que esperaba que Arabia Saudita y Rusia redujeran su producción en unos 10 millones de barriles, ¡lo que sería “fantástico para la industria del petróleo y el gas!”.

Riad y Moscú confirmaron más tarde que habían reanudado las negociaciones.

Reunión de la Casa Blanca

El 3 de abril, Trump organizó una reunión de la Casa Blanca con algunos senadores, incluidos Cramer y Sullivan, y ejecutivos petroleros de compañías, incluidas Exxon Mobil Corp, Chevron, Occidental Petroleum Corp y Continental Resources.

Cramer le dijo a Trump que Washington podría usar los miles de millones de dólares que gasta para defender a Arabia Saudita en otras prioridades militares “si nuestros amigos nos trataran de esta manera”.

Se informa que, después de largas y arduas negociaciones, los principales productores se comprometieron a reducir su producción récord de 9,7 millones de barriles por día en mayo y junio.

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