Un grupo palestino toma represalias después de que los ataques de Israel maten a su líder.

El movimiento de la Yihad Islámica, con sede en Gaza, tomó represalias lanzando decenas de cohetes contra Israel después de que uno de sus miembros más importantes y nueve civiles murieran en un ataque aéreo el viernes.

Al caer la noche, las autoridades israelíes dijeron que se habían hecho sonar sirenas en las zonas del sur y del centro, mientras que las imágenes emitidas por las televisiones israelíes parecían mostrar varios misiles derribados por los sistemas de defensa aérea.

En Tel Aviv, el centro económico de Israel, los testigos dijeron que podían oír los estruendos pero que no había informes de sirenas.

La Yihad Islámica, un grupo con una ideología similar a la de Hamás, que está a cargo de Gaza, dijo que había disparado más de 100 cohetes el viernes contra ciudades israelíes, incluida Tel Aviv. El servicio de ambulancias de Israel dijo que no había informes de víctimas.

Los ataques se produjeron poco más de un año después de una guerra de 11 días entre Israel y Hamás en mayo de 2021, en la que murieron al menos 250 personas en Gaza y 13 en Israel y que dejó la economía del enclave bloqueado destrozada.

Anteriormente, funcionarios locales de salud en Gaza dijeron que al menos 10 personas, incluyendo un niño de 5 años, habían muerto y 55 resultaron heridas en los ataques aéreos israelíes, que se produjeron después de días de escalada de tensiones tras la detención de un líder militante palestino durante la semana.

Un portavoz israelí dijo que los ataques habían matado al comandante de la Yihad Islámica Tayseer al-Jaabari y a unos 15 "terroristas", pero dijo que los militares no tenían un total de bajas definitivo.

"Israel llevó a cabo una precisa operación antiterrorista contra una amenaza inmediata", dijo el primer ministro israelí, Yair Lapid, en una declaración televisada en la que se comprometió a hacer "lo que sea necesario para defender a nuestro pueblo."

"Nuestra lucha no es con el pueblo de Gaza. La Yihad Islámica es un apoderado iraní que quiere destruir el Estado de Israel y matar a israelíes inocentes", dijo.

El ejército israelí dijo en un mensaje de Twitter que sus aviones de guerra atacaron sitios de la Yihad Islámica en Gaza que "afectan gravemente a la capacidad de la organización para desarrollar capacidades militares."

Un funcionario de la Yihad Islámica confirmó que al-Jaabari, a quien el ejército israelí describió como el principal coordinador entre la Yihad Islámica y Hamás, había muerto en los ataques, que alcanzaron varios objetivos en torno a la densamente poblada franja.

De un edificio en el que aparentemente murió al-Jaabari salía humo, y los cristales y escombros estaban esparcidos por la calle entre el sonido de las ambulancias que corrían hacia otros lugares.

Mientras los dolientes se preparaban para celebrar los funerales por los fallecidos en los ataques, cientos de personas, algunas de ellas con banderas palestinas, marchaban por las calles de Gaza, mientras se formaban colas frente a panaderías y supermercados para abastecerse de alimentos y productos básicos.

Los ataques se produjeron después de que Israel detuviera a Bassam al-Saadi, un alto dirigente de la Yihad Islámica, durante una redada en la ciudad ocupada de Cisjordania, Jenin, a principios de esta semana.

Posteriormente, cerró todos los cruces de Gaza y algunas carreteras cercanas por temor a las represalias del grupo, que tiene un bastión en Gaza, restringiendo aún más los movimientos palestinos.

El ejército israelí dijo que el ministro de Defensa, Benny Gantz, había aprobado planes para llamar a 25.000 reservistas tras los ataques, lo que indica que Israel espera una confrontación prolongada.

En una entrevista en la televisión Al Mayadeen, un canal libanés proiraní, el líder de la Yihad Islámica, Ziad al-Nakhala, prometió represalias por los ataques.

"No hay líneas rojas en esta batalla y Tel Aviv caerá bajo los cohetes de la resistencia, así como todas las ciudades israelíes", dijo.

El brazo armado de Hamás emitió un comunicado diciendo: "La sangre de nuestro pueblo y nuestros muyahidines no será en vano"

El Coordinador Especial de las Naciones Unidas para el Proceso de Paz en Oriente Medio, Tor Wennesland, advirtió que la "peligrosa" escalada corría el riesgo de crear la necesidad de más ayuda en un momento en el que los recursos mundiales estaban agotados por otros conflictos.

"El lanzamiento de cohetes debe cesar inmediatamente, y hago un llamamiento a todas las partes para que eviten una nueva escalada", dijo.

Egipto dijo que estaba mediando entre Israel y los palestinos.

La Yihad Islámica, uno de los grupos militantes palestinos, se fundó en Gaza en la década de 1980 y se opone al diálogo político con Israel. Considerado cercano a Irán, está separado de Hamás, pero suele cooperar estrechamente con el movimiento.

El portavoz militar israelí dijo que las autoridades esperaban que hubiera ataques con cohetes contra el centro de Israel, pero afirmó que las baterías antimisiles Cúpula de Hierro estaban operativas. Dijo que se habían impuesto medidas especiales en zonas israelíes de 80 kilómetros (50 millas) alrededor de Gaza.

Dijo que los planes para permitir la entrada de camiones de combustible en Gaza para mantener operativa la única central eléctrica de la zona se habían abandonado en el último momento, ya que los servicios de inteligencia detectaron movimientos que indicaban que los ataques contra objetivos israelíes eran inminentes.

La falta de combustible va a provocar más cortes de electricidad en Gaza, donde los residentes sólo disponen de 10 horas de electricidad al día, y va a afectar aún más a la economía de una región que depende de la ayuda exterior y que aún lucha por recuperarse de las guerras pasadas.

Gaza, una estrecha franja de tierra en la que viven unos 2,3 millones de personas en una extensión de 365 kilómetros cuadrados, ha sido un punto de conflicto constante desde que Hamás tomó el control. Israel ha librado cinco conflictos con Gaza desde 2009.

Desde entonces, la zona está bloqueada, con Israel y Egipto restringiendo fuertemente la entrada y salida de personas y mercancías.

"Todavía no hemos podido reconstruir lo que Israel destruyó hace un año. La gente no tuvo la oportunidad de respirar, y aquí Israel está atacando de nuevo sin ninguna razón", dijo Mansour Mohammad-Ahmed, de 43 años, un agricultor del centro de Gaza.