Un juez estadounidense condena a cadena perpetua al ‘Beatle’ del ISIL por sus asesinatos.


Un juez de Estados Unidos ha condenado a cadena perpetua a un miembro de una célula de ISIL (ISIS) conocida como "Los Beatles" por un complot de toma de rehenes que llevó a la decapitación de periodistas y cooperantes estadounidenses.

Los familiares y amigos de los cuatro estadounidenses asesinados contemplaron el viernes la sentencia del juez de distrito TS Ellis, que condenó a El Shafee Elsheikh, de 33 años, a cadena perpetua sin libertad condicional.

"El comportamiento de este acusado sólo puede describirse como horrible, bárbaro, brutal y, por supuesto, criminal", dijo Ellis.

En abril, un jurado estadounidense concluyó que el ex ciudadano británico formaba parte de la célula del ISIL, apodada "Los Beatles" por su acento inglés, que decapitó a rehenes estadounidenses en zonas de Irak y Siria sobre las que el grupo ejercía el control.

Elsheikh, nacido en Sudán y criado en Londres, fue acusado de conspirar para matar a cuatro rehenes estadounidenses: James Foley, Steven Sotloff, Peter Kassig y Kayla Mueller.

Foley y Sotloff, ambos periodistas, y Kassig, trabajador humanitario, fueron asesinados en decapitaciones grabadas en vídeo. Mueller fue violada repetidamente por el líder del grupo en ese momento, Abu Bakr al-Baghdadi, antes de su muerte en Siria, según han declarado funcionarios estadounidenses.

Las muertes de Foley, Sotloff y Kassig se confirmaron en 2014; la de Mueller, a principios de 2015.

Elsheikh compareció el viernes en la sala del tribunal federal de Alexandria (Virginia) con un mono gris, una mascarilla y gafas. Se pidió a los familiares y amigos de sus víctimas que hicieran declaraciones ante el juez.

"El odio se apoderó completamente de tu humanidad", dijo la madre de Foley, Diane, rompiendo después a llorar. "Te compadezco. Rezo para que tu tiempo en prisión te permita reflexionar".

Más tarde dijo a los periodistas: "Que esta sentencia deje claro a todos los que se atrevan a secuestrar, torturar o matar a cualquier ciudadano estadounidense en el extranjero que la justicia estadounidense os encontrará dondequiera que estéis, y que nuestro gobierno os hará rendir cuentas por vuestros crímenes contra nuestros ciudadanos."

Los cargos contra Elsheikh, a quien se le retiró la ciudadanía británica en 2018, conllevaban una posible sentencia de muerte, pero los fiscales estadounidenses habían advertido previamente a los funcionarios británicos que no pedirían la pena de muerte.

Los fiscales habían argumentado que una sentencia de cadena perpetua era necesaria para evitar que Elsheikh causara daños en el futuro y para sentar un precedente de que tales crímenes obtendrían un castigo estricto.

El jefe del Mando Antiterrorista de la policía londinense, Richard Smith, dijo en un comunicado que las familias de las víctimas "han demostrado una notable fortaleza y valentía al dar su versión de lo sucedido a los investigadores y al tribunal".

Otro miembro de la célula, Alexanda Kotey, fue condenado a cadena perpetua por un juez estadounidense a principios de este año. Kotey estuvo retenido en Irak por el ejército estadounidense antes de ser trasladado a Estados Unidos para ser juzgado. El pasado septiembre se declaró culpable de los asesinatos de Foley, Sotloff, Kassig y Mueller.

Un tercer miembro del grupo, Mohammed Emwazi, murió en un ataque de misiles británico-estadounidense en Siria en 2015.

Algunos antiguos rehenes, liberados por la célula tras largas negociaciones, testificaron durante los juicios sobre las torturas que sufrieron. Los familiares de los asesinados también testificaron.

En la cúspide de su poder, entre 2014 y 2017, el ISIL gobernó a millones de personas y reivindicó o inspiró atentados en decenas de ciudades de todo el mundo.

Su líder, Al Baghdadi, declaró un "califato" sobre una cuarta parte de Irak y Siria en 2014, antes de morir en una incursión de las fuerzas especiales estadounidenses en Siria en 2019, cuando el dominio del grupo se derrumbó.

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