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Una crisis financiera “catastrófica” en las 3 economías árabes más grandes. Bloomberg: Egipto, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos

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Los cierres impuestos por el Reino de Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos y Egipto como resultado de la propagación de la epidemia de coronavirus en abril de 2020 causaron un deterioro económico significativo. Las condiciones de trabajo en tres de las economías más grandes del mundo árabe se vieron afectadas, después del colapso de la actividad no petrolera del sector privado, y la disminución de la actividad comercial en grandes cantidades.

La actividad del sector privado no petrolero colapsó a un ritmo sin precedentes en Egipto y sufrió otro revés récord en los Emiratos Árabes Unidos, según las encuestas del Índice de Gerentes de Compras compiladas por IHS Markit. Las condiciones comerciales en Arabia Saudita también se mantuvieron por debajo del umbral de 50 que separa el crecimiento de la contracción.

Indicadores negativos

En Egipto, el PMI cayó a 29,7 puntos desde 44,2 en marzo, el nivel más bajo desde abril de 2011, según IHS Markit; la actividad comercial, los nuevos negocios y las exportaciones disminuyeron a tasas récord.

En Arabia Saudita, el PMI del Reino alcanzó 44,4 puntos, en comparación con 42,4 puntos en marzo; los nuevos pedidos y las tasas de empleo continuaron disminuyendo.

Los Emiratos Árabes Unidos registraron la caída de IHS Markit por sexto mes consecutivo a un nivel récord de 44,1 puntos en abril; la demanda de exportaciones se derrumbó en medio del cierre global.

Deflación en Egipto

La interrupción repentina de la economía egipcia, que depende en gran medida del turismo y las transferencias financieras para adquirir divisas, se produce después de un período de contracción en el sector privado que no produce petróleo.

Para enfrentar esta crisis, el gobierno recurrió a la celebración de un acuerdo con el Fondo Monetario Internacional que incluía un préstamo a tres años por 12 mil millones de dólares.

Este movimiento ayudó a convertir a Egipto en un país de elección entre los inversores de deuda en los mercados emergentes, a pesar de que la inversión extranjera directa fue lenta.

Sin embargo, la reparación de los daños el mes pasado llevará algún tiempo, ya que las empresas en Egipto lidiaron con la crisis reduciendo los costos, los niveles de inventario y la actividad de compra, ya que la austeridad se extendió a los empleos y el empleo cayó a su ritmo más rápido en más de tres años.

Estancamiento en la economía de los EAU

Los economistas de Emirates NBD  Khatija Haque y Daniel Marc Richards dicen: “Lo que preocupa de la recuperación después de que se levantó el cierre es que los nuevos pedidos y los nuevos pedidos de exportación también fueron bajos, lo que indica que la recuperación no será muy fuerte”.

Al mismo tiempo, los desequilibrios de la cadena de suministro pueden haber afectado las lecturas del PMI en parte, según Emirates NBD, el mayor banco de Dubai.

Por lo general, extender el período de entrega de los proveedores, que es uno de los componentes del índice, indica un aumento en la demanda de recursos, lo que aumenta el número total en el índice, pero los expertos de Emirates NBD dijeron que cerrar fábricas y cerrar fronteras es lo que recientemente ha provocado tiempos de entrega más largos.

Crisis sin precedentes en Arabia Saudita

El sábado pasado, el ministro de Finanzas saudí, Mohammed Al-Jadaan, dijo que Arabia Saudita tomará medidas estrictas para lidiar con los efectos del virus Corona, y agregó que “todas las opciones para enfrentar la crisis están actualmente abiertas”.

El ministro dijo en extractos publicados por la televisión Al-Arabiya: “Debemos reducir drásticamente los gastos presupuestarios”, y agregó que el efecto del virus en las finanzas públicas sauditas aparecerá a partir del segundo trimestre del año.

Agregó: “Las finanzas sauditas necesitan un mayor control y el camino por recorrer es largo”. Explicó que una de las medidas es retrasar la implementación de algunos proyectos del gobierno, incluidos grandes proyectos para reducir el gasto.

Arabia Saudita, el mayor exportador de petróleo del mundo, sufre una caída histórica en los precios del crudo, mientras que las medidas para reducir el brote del coronavirus probablemente reducirán el ritmo y la escala de las reformas económicas iniciadas por el príncipe heredero Mohammed bin Salman.

Las reservas de divisas del Banco Central de Arabia Saudita cayeron en marzo al ritmo más rápido en al menos dos décadas, para alcanzar el nivel más bajo desde 2011, mientras que el Reino registró un déficit de 9 mil millones de dólares en el primer trimestre del año debido al colapso de los ingresos del petróleo.

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