Yemen: Los edificios históricos se derrumban en Sanaa tras las fuertes lluvias

Las fuertes lluvias que azotan la capital de Yemen, Saná, que data de la antigüedad, han provocado en los últimos días el derrumbe de 10 edificios en la Ciudad Vieja, según han declarado los rebeldes Houthi del país.

Al menos otros 80 edificios han resultado muy dañados por las lluvias y necesitan reparaciones urgentes, dijeron el miércoles los rebeldes, que controlan Saná desde el inicio de la guerra civil en Yemen hace más de ocho años.

La Ciudad Vieja de Saná es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Se cree que ha estado habitada durante más de dos milenios. Su arquitectura es única, con los cimientos y los primeros pisos construidos en piedra, y los siguientes en ladrillo, considerados unos de los primeros rascacielos del mundo.

Los edificios tienen fachadas de ladrillo rojo adornadas con molduras de yeso blanco en patrones ornamentales, lo que hace que se comparen con las casas de pan de jengibre, un estilo que ha llegado a simbolizar la capital de Yemen. Muchas de las casas siguen siendo viviendas privadas, y algunas tienen más de 500 años de antigüedad.

En un comunicado, Abdullah al-Kabsi, ministro de Cultura de la administración Houthi, dijo que los rebeldes están trabajando con organizaciones internacionales y buscando ayuda para hacer frente a la destrucción. No hubo informes inmediatos de muertos o heridos por los derrumbes.

Yemeníes inspeccionan un edificio catalogado por la UNESCO y derrumbado por las lluvias en el casco antiguo de Saná, el 10 de agosto [Hani Mohammed/AP Photo]

Las casas habían permanecido en pie durante siglos, pero las intensas lluvias de esta temporada han sido demasiado para las emblemáticas estructuras. Los ladrillos y las vigas de madera forman ahora enormes pilas de escombros entre las estructuras aún en pie.

"Me asusto cuando oigo llover y rezo a Dios porque tengo miedo de que mi casa se derrumbe sobre mí", dijo Youssef al-Hadery, un residente de la Ciudad Vieja.

Al-Kabsi insistió en que la UNESCO tiene cierta responsabilidad en los esfuerzos de salvamento y restauración, dada la historia de la zona. Añadió que los años de abandono bajo el gobierno anterior habían pasado factura.

Una coalición militar liderada por Arabia Saudí intervino en Yemen en 2015 para hacer retroceder a los Houthis, que se habían hecho con el control de la mayor parte del país -incluida Sanaa- y para restaurar el gobierno reconocido internacionalmente que había sido expulsado de la capital por los rebeldes.

A principios de este mes, las partes en conflicto acordaron prorrogar por otros dos meses la tregua que estaba en vigor desde abril.

Algunos observadores afirman que los ataques aéreos de la coalición liderada por Arabia Saudí sobre Sanaa probablemente hayan sacudido los edificios históricos y dañado sus cimientos. Pero la falta de mantenimiento es el mayor problema, según Mohamed al-Hakeemi, que dirige una organización local llamada El Sueño Verde, especializada en cuestiones medioambientales de Yemen.

Una iniciativa en 2021 reparó cientos de casas y reconstruyó una docena, el primer mantenimiento serio desde que comenzó la guerra.

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